Severoafrická kampaň

Severoafrická kampaň



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Severoafrická kampaň, neboli Pouštní válka, proběhla v severoafrické poušti během druhé světové války mezi lety 1940 a 1943. Severní Afrika je region, o kterém se obecně uvažuje, že zahrnuje Alžírsko, Egypt, Libyi, Mauretánii, Maroko, Súdán, Tunisko a Západní Sahara. Před druhou světovou válkou zaujímaly evropské mocnosti v regionu dlouhodobě zavedené pozice. Německý vliv byl malý a neexistovaly žádné americké základny. Itálie byla řádným členem aliance Osy, ale nebyla tak oddaná územnímu zvětšování jako Německo. Avšak pět dní poté, co Němci napadli Francii, Itálie vyhlásila válku Británii i Francii 10. června 1940. Roosevelt v ten den hovořil na univerzitě ve Virginii a objasnil pozici své vlády:

Tento desátý červnový den roku 1940 ho ruka, která držela dýku, zasáhla do zad svého souseda. Tento desátý červnový den roku 1940 na této univerzitě, kterou založil první velký americký učitel demokracie, rozesíláme své modlitby a naděje těm, kteří jsou za mořem a kteří s nádhernou srdnatostí udržují svůj boj za svobodu. , budeme absolvovat dva evidentní a simultánní kurzy; rozšíříme na odpůrce síly materiální zdroje tohoto národa; a zároveň využijeme a urychlíme využívání těchto zdrojů, abychom my sami v Americe měli vybavení a výcvik rovnocenný úkolu jakékoli mimořádné situace a každé obrany. Všechny cesty vedoucí k dosažení těchto cílů cíle se musí vyhýbat překážkám. Nebudeme zpomalovat ani objíždět. Značky a signály volají po rychlosti - plnou rychlostí dopředu.

Po porážce Francie a stažení britských sil u Dunkerque se severní Afrika stala ohniskem pozemní bitvy mezi osami a spojeneckými silami. Bez vyhlášení války byla americká účast omezena na materiální podporu, přičemž žádná americká vojska nevstoupila do konfliktu do roku 1942. Severoafrická kampaň se odehrávala hlavně ze dvou důvodů. Prvním byl Suezský průplav, který byl klíčový pro ovládání Blízkého východu. Druhým byly blízkovýchodní zdroje ropy. Kontrola Egypta byla obzvláště důležitá, protože se nacházela ve středu životně důležité geograficko-strategické sítě, která zahrnovala východní Středomoří, Abyssinii (lépe známou jako Etiopie, vpadli Italové v roce 1936 a osvobozeni Británií v roce 1941), Blízký východ jako stejně jako Suezský průplav. Když italský diktátor Benito Mussolini vyhlásil 10. června 1940 válku spojencům, měl již více než milion mužů v italské armádě se sídlem v Libyi. V sousedním Egyptě měla britská armáda střežit Suezský průplav a arabská ropná pole jen 36 000 mužů. Italské síly se staly potenciální hrozbou pro spojenecké zásobovací trasy v Rudém moři a Suezském průplavu.Počáteční část severoafrické kampaně byla sužována nedostatkem zásob na obou stranách. Probíhaly rozsáhlé bitvy, které vyvrcholily tím, že zásobovací linie jedné nebo druhé strany rostly příliš dlouho, zatímco ty druhé se zkracovaly. Mezi hlavní závazky kampaně patří bitva u Gazaly, první bitva u El Alameinu a druhá bitva u El Alameinu. Většina bitev se odehrála daleko na východ od italských základen a zásobovacích skladů v Libyi. V roce 1942 Royal Navy porazilo italskou flotilu ze Středozemního moře a umožnilo jejich vlastním transportům volný pohyb. Americké síly přistály v západní severní Africe v roce 1942. Obléhání Tobruku probíhalo od dubna do srpna 1941. Spojenecká posádka, převážně australská, podporovaná britským dělostřelectvem a tanky, dobyla pevnost při prvním spojeneckém průjezdu Libyí a držela ji. proti velkým šancím.Východoafrická kampaňVýchodoafrická kampaň odkazuje na bitvy bojované mezi silami britského společenství (včetně sil z Indie, Jižní Afriky, Nigérie a Ghany) a Itálií během druhé světové války, často vnímané jako součást severoafrické kampaně. Kampaň začala 4. srpna, kdy italské síly umístěné v italské východní Africe napadly britský Somaliland, přičemž obsadily hlavní město 19. srpna. Síly společenství protiútokem ze Súdánu na severu a Keni na jihu. Tyto útoky byly úspěšné a vedly k úplné italské porážce pouhých 94 dní po počáteční invazi.Západní pouštní kampaňKampaň Západní poušť, neboli Libyjsko-egyptská kampaň, začala 13. září 1940, kdy italské síly umístěné v Libyi zahájily malou invazi do Egypta ovládaného Brity a zřídily obranné pevnosti. Spojenecké síly byly značně v přesile, ale zahájily protiútok s názvem Operace Kompas. Bylo to úspěšnější, než se plánovalo, a to mělo za následek obrovské počty italských válečných zajatců a postup spojeneckých sil až k El Agheila. Adolf Hitler však měl plán na pomoc Italům. Deutsches Afrikakorps ovládal německé tankové (tankové) divize v Libyi a egyptské Západní poušti. Korpsu velel generál „Pouštní liška“ Erwin Rommel. Rommel zahájil ofenzivu, která účinně vrátila obě strany do jejich přibližně původních pozic. Spojenecké síly reorganizovány jako osmá armáda, která zahrnovala jednotky z armád několika zemí, včetně Austrálie, Indie, Jižní Afriky a Nového Zélandu. Nová formace zahájila ofenzívu a dobyla téměř celé území, které nedávno získal Rommel. Po obdržení zásob Rommel znovu zaútočil a porazil spojence. Odvezl je zpět na hranici Egypta, kde byl nakonec zastaven.Operace TorchGenerál Bernard Montgomery převzal v tu chvíli funkci velitele spojeneckých sil v severní Africe. Zatímco britská vojska v Egyptě tlačila Němce na západ, americké síly pod velením generálmajora George S. Pattona Jr. vedly invazi do francouzské severní Afriky s krycím názvem Operation Torch. Operace měla konkrétní cíle-získat francouzsky ovládané Maroko, Alžírsko a Tunisko jako základnu pro zařazení francouzské říše do války, pomáhat Britům v libyjské poušti, otevřít Středomoří spojenecké lodní dopravě a poskytnout odrazový můstek pro následné operace. Spojenci doufali, že vytlačí armády Osy z Afriky a také zmírní tlak na ruské síly, které ve své vlasti bojovaly s novou německou ofenzívou. Spojenecké síly přistály na pobřeží Alžírska a Maroka 8. listopadu 1942. Invaze zcela zaskočila německé vrchní velení. Nakonec francouzské síly souhlasily, že zastaví ozbrojené nepřátelství a umožní spojeneckým silám přístup do Tuniska. Rommel se tak ocitl mezi americkými a britskými silami a podařilo se mu spojence zastavit řadou obranných operací, zejména bitvou o Kasserinský průsmyk, ve kterém se americká obrana rozpadla kvůli obrovské přesile německých tanků. Konečným výsledkem pro Američany bylo více než 1 000 mrtvých, stovky zajatých a ztráta většiny jejich těžké techniky. Zatímco někteří by bitvu o Kasserine Pass označili za německé vítězství, nepřímé důsledky bitvy byly cítit až o tři dny později. Američané podrobně studovali Kasserine Pass a okamžitě zahájili rozsáhlé změny restrukturalizací velení a koordinací letadel s pozemními silami. To vedlo k tomu, že Američané zahnali Rommela zpět přes Kasserine Pass směrem k jeho připravenému postavení na Marethově linii. Obrana os byla roztříštěna a spojencům se podařilo vytlačit síly os, dokud odpor v Africe neskončil kapitulací více než 275 000 válečných zajatců.12. května 1943 se vzdala poslední organizovaná armáda armády Osy v Africe. Spojenci zabili, zranili nebo zajali asi 350 000 vojáků Osy a utrpěli asi 70 000 obětí. Po vítězství v severoafrické kampani byla připravena fáze pro zahájení italské kampaně.


• Květen 1940-Armáda Afriky (Francie)-na všech frontách sloužilo 14 pluků zouave, 42 pluků alžírských, tuniských a marockých tirailleurů, 12 pluků a demi-brigády Cizinecké legie a 13 praporů africké lehké pěchoty. [1]

  • 10. června: Italské království vyhlásilo válku Francii a Spojenému království [2]
  • 14. června: Britské síly přejdou z Egypta do Libye a dobyjí pevnost Capuzzo [3]
  • 16. června: Probíhá první tanková bitva severoafrické kampaně, „Zásnuby u Nezuet Ghirba“ [3]
  • • Červenec 1940: Britské námořnictvo ostřelovalo francouzské válečné lodě v přístavu Oran, aby se nedostaly do rukou Německa
  • 13. září: Italské síly napadly Egypt z Libye
  • 16. září: Italské síly založily frontu východně od Sidi Barrani
  • 9. prosince: Britské a indické síly zahájily operaci Compass s bitvou na Marmarice (bitva u táborů)
  • 9. prosinec: Indické síly zajaly Nibeiwu krytím od britského dělostřelectva
  • 9. prosince: Britské tanky a indické jednotky obsadily Tummar West následovaný Tummar East
  • 10. prosince: Indické síly zajaly Sidi Barrani s podporou britského dělostřelectva
  • 11. prosince: Britské obrněné síly dorazily do Sofafi, ale libyjské a italské divize unikly
  • 16. prosince: Sollum retaken spojenci
  • 5. ledna: Bardia zajata britskou a australskou silou
  • 22. ledna: Tobruk zajat britskou a australskou silou
  • 30. ledna: Australané dobyli Dernu v Libyi
  • 5. února: Beda Fomm zajat Brity
  • 6. února
    • Pád Benghází k Západní pouštní síle.
    • Generálporučík Erwin Rommel je jmenován velitelem Afrika Korps.
    • Novozélandské síly zaútočí na Bir Ghirba, ale neuspějí
    • Indické síly zajaly Sidi Omara
    • Rommel zahajuje tankové útoky na britský XXX sbor, ale čelí odporu SA, NZ a britských sil
    • Britské a NZ síly stáhly směrem k Bir el Gubi
    • Panzer útok na indické síly u Sidi Omar je odražen
    • Při druhém večerním útoku indické síly zničily 5. tankový pluk 21. tankové divize
    • Německá pěchota utrpí velkou porážku z rukou novozélandských sil na silnici Bardia poblíž Menastiru
    • Německé síly utrpěly ztráty proti indickým silám a stáhly se na Capuzzo (Trigh Capuzzo)
    • Síly NZ odrazily německý útok na Eda Dudu
    • Indické síly čelí opotřebení při pokusu do kopce zachytit bod 174 proti zakořeněným italským silám bez dělostřelecké podpory
    • 8. armáda útočí na linii Gazala
    • Síly NZ se zastavily u Alema Hamzy
    • Indické síly berou bod 204
    • Indická pěchota čelí Afrika Korps a proti velkému nebezpečí zničí 15 z 39 tanků
    • 21. ledna
      • Rommelova druhá ofenzíva začíná
      • Osamělý He 111 z Sonderkommando Blaich úspěšně bombarduje vzduchové pole Fort Lamy [7]
      • Panzerarmee Afrika zahajuje operaci Theseus
      • 5. listopadu: Čáry osy přerušeny v El Alameinu
      • 8. listopadu: Operace Torch je zahájena pod velením generála Eisenhowera, spojenecké síly přistávají v Maroku a Alžírsku.
      • 9. listopadu: Sidi Barrani zajat osmé armády
      • 10.-27. listopadu: Případ Anton
      • 13. listopadu: Tobruk zajat osmá armáda
      • 15. listopadu: Britské síly zajaly Dernu v Libyi.
      • 17. listopadu: První armáda (Východní pracovní skupina operace Torch) a Axis se setkaly v Djebel Abiod v Tunisku
      • 20. listopadu: Benghází zajat osmé armády
      • 27. listopadu: První armádní postup byl zastaven mezi Terbourbou a Djedeidou, 12 mil od Tunisu, protiútokem Osy
      • 10. prosince: První armádní frontová linie se odtlačila zpět do obranných pozic východně od Medjez el Bab
      • 12. prosince: Osmá armáda zahájila ofenzivu vůči silám Osy poblíž El Agheila
      • 22. prosince: První armáda zahájila třídenní útok na Tebourbu, který selhal
      • 25. prosince: Sirte zajat osmé armády
      • • Vytvoření souboru Francouzský expediční sbor (1943-1944)
      • Francouzská osvobozenecká armáda (Francouzština: Armée française de la Libération, AFL) sjednocená francouzská armáda, byla vytvořena v roce 1943, kdy africká armáda (Armée d'Afrique) vedená generálem Giraudem je kombinována se Svobodnými francouzskými silami (Síly Françaises Libres) generála de Gaulla. [8]
      • • Italská kampaň (druhá světová válka) začíná (1943 až 1945)
      • 23. ledna: Tripolis zajat britskou osmou armádou
      • 30. ledna: Síly os zachytily faidský průsmyk ve středním Tunisku
      • 4. února: Síly os v Libyi ustupují k tuniským hranicím jižně od Marethovy linie
      • 14. února: Osa postupuje od Faïda, aby zahájila bitvu u Sidi Bou Zid a o dva dny později vstoupila do Sbeitly
      • 19. února: Bitva o Kasserine Pass zahájena silami Osy
      • 6. března: Osa zahájila operaci Capri proti osmé armádě v Medenine, ale ztratila 55 tanků. Patton přebírá velení II. Sboru.
      • 16. března: Bitva o Marethovu linii začíná [9]
      • 19. března: Osmá armáda zahajuje operaci Pugilist
      • 23. března: Z Kasserine vystupují americké II. Sbory, aby odpovídaly Ose v bitvě u El Guettaru. Bitva o Mareth končí. [9]
      • 26. března: Zahájení osmé armády Provoz Supercharge II obcházet a dělat pozici osy v Marethu neudržitelnou. Probíhá bitva u Tebaga Gap. [10]
      • 4. dubna: Devítičlenná posádka amerického letectva B-24 Liberator Lady Be Good se nevrátila z náletu na padák posádky z letadla, ale ztratila se a zahynula v libyjské poušti
      • 6. dubna: Pravé křídlo první armády se spojilo s osmou armádou. Probíhá bitva u Wadi Akarit.
      • 22. dubna: Spojenecké síly zahájily operaci Vulcan
      • 6. května: Spojenecké síly zahájily operaci Strike [11]
      • 7. května: Britové vstupují do Tunisu, Američané do Bizerte
      • 13. května: Axis Powers se vzdává v Tunisku.
      • 14. května: Moncef Bey sesazen v Tunisku
      • 15. května: Muhammad VIII al-Amin instalován jako Bey Tuniska
      • 1. srpna: Operace Přílivová vlna útočí na nacistické ropné rafinerie v Rumunsku ze vzdálené základny v Benghází, Libye
      • 10. prosince: marocká strana Istiqlal pořádá první kongres pod záštitou Gaulist/USA

      15. srpna - Operace Dragoon, vylodění spojenců v Provence: Zachycení přístavů Toulon a Marseille AFL tvoří většinu vojáků přistávajících na francouzské půdě


      Tunisko, listopad 1942 - květen 1943

      Andersonova plánovaná ofenzíva proti Tunisu začala až 25. listopadu 1942 a v týdnech následujících po počátečním vylodění spojenců se štíhlá německá síla ztrojnásobila. Mezi německé posily patřilo pět nových Pz. Tanky VI (Tiger). Masivně obrněné tanky, které měly devastující dělo ráže 88 mm, byly přísně střeženým tajemstvím, ale Hitler doufal, že jejich malý počet bude bojovat proti spojencům. Do 5. prosince byl spojenecký postup zkontrolován zhruba 20 kilometrů od Tunisu. 9. prosince 1942 generál Jürgen von Arnim ulevil generálovi Waltherovi Nehringovi a převzal nejvyšší velení sil Osy v Tunisku (nyní pokřtěn Pátá tanková armáda). S příchodem dalších posil Arnim pokračoval v rozšiřování obvodů kolem Tunisu a Bizerte do jednoho předmostí. Spojenecké zpravodajské služby odhadovaly, že síly Osy v polovině prosince zahrnovaly asi 25 000 bojujících vojáků a 10 000 administrativních pracovníků s 80 tanky-nepřiměřený odhad. Efektivní bojová síla spojenců dosahovala téměř 40 000 (asi 20 000 Britů, 12 000 Američanů a 7 000 Francouzů), zatímco jejich celková síla byla mnohem větší díky jejich rozsáhlejším logistickým a administrativním strukturám.

      Zpoždění nahromadění, částečně kvůli špatnému počasí, vedla Andersona k odložení obnovy ofenzívy až na 24. prosince. Přípravné útoky se však ukázaly jako zklamání, a když přišel den, Eisenhower a Anderson se rozhodli ofenzivu pozastavit. Spojenci prohráli závod o Tunis, ale toto taktické selhání by přineslo obrovské strategické vítězství. Hitler a Mussolini tak byli přinuceni nalít značné prostředky do Tuniska v době, kdy byla tato aktiva zoufale potřeba jinde.


      Americká invaze do severní Afriky

      Jak se „Kloub osudu“ obracel po celém světě, operace Torch se stala prvním krokem americké armády k porážce nacistického Německa v Evropě.

      Dny po japonském útoku na Pearl Harbor v prosinci 1941 vyhlásily nacistické Německo i fašistická Itálie válku a Spojené státy byly konfrontovány nejen s válkou na dvou frontách v Evropě a Asii, ale také s nepřátelstvím a problémy velké strategie na skutečně globální měřítko. V Sovětském svazu a Číně probíhaly divoké boje, které mohly rozhodujícím způsobem ovlivnit naši schopnost vyhrát válku. Ale vzhledem k tomu, že naše úplná průmyslová mobilizace teprve začíná a ta bojiště jsou tak vzdálená, mohly by Spojené státy mít jen malý okamžitý dopad na globální situaci. Iniciativu navíc drželi naši nepřátelé. V první polovině roku 1942 se Japonci přehnali od vítězství k vítězství v jihovýchodní Asii a Pacifiku. Na druhé straně světa Británie přežila, ale nacistickému Německu nezpůsobila velkou vojenskou porážku. Stejně tak, ačkoli Sovětský svaz přežil, aby zastavil Němce před branami Moskvy v prosinci 1941, přicházela divoká a obnovená německá ofenzíva. Existovaly obavy, že by mohl nastat scénář noční můry, pokud by Němci vtrhli kavkazským regionem na Blízký východ, zatímco by Japonci prorazili Indii, což jim umožní propojit a ovládat Eurasii z jednoho konce na druhý.

      Na tomto historickém pozadí stál prezident Franklin Delano Roosevelt před rozhodnutím: Jak by mohly Spojené státy nejrozhodněji nasadit své omezené vojenské zdroje, aby ovlivnily současnou rovnováhu sil a konečný výsledek války? Sověti jasně uvedli, že invaze napříč kanály do severní Evropy byla co nejdříve jejich očekáváním. Na tomto receptu na konečné vítězství se shodli také tři nejlepší američtí vojenští plánovači: Henry Stimson, George Marshall a Dwight Eisenhower. "Pokud si chceme ponechat Rusko, kromě Blízkého východu, Indie a Barmy, musíme v západní Evropě začít letět vzduchem, po kterém bude co nejdříve následovat pozemní útok," prohlásil Eisenhower.I když souhlasili s americkými vojenskými vůdci, že nahromadění sil v Anglii je zásadní pro zahájení kontinentální invaze, britští vojenští a političtí vůdci byli mnohem opatrnější a skeptičtější ohledně načasování operace. Politické důsledky předčasné, neúspěšné vojenské invaze by pravděpodobně byly pro spojenecké věci fatální.

      Američtí vojáci stojící na křídle ztroskotaných německých plánů v severní Africe, 1943. Dar Vincenta Yannettiho.

      Když spojenci diskutovali o svém postupu, těžká realita války a porážky padla na váhu. 21. června 1942 generál George Marshall doručil premiérovi Winstonu Churchillovi, doslova vedle prezidenta Roosevelta v Oválné pracovně, zprávy o britské porážce u Tobruku rukou generála Erwina Rommela, který se zavázal pokračovat v Suezu. Roosevelt se v tu chvíli zeptal Churchilla: „Co můžeme udělat, abychom pomohli?“

      Navzdory dalším spojeneckým jednáním o tom, co dělat, invaze do severní Afriky nyní shromáždila páru pro Roosevelta jako první krok v amerických vojenských operacích směřujících k porážce nacistického Německa v Evropě. V červenci Roosevelt uvedl: „Je nanejvýš důležité, aby americké pozemní jednotky byly uvedeny do akce proti nepříteli v roce 1942,“ než 30. července v Bílém domě konečně prohlásil svým poručíkům, že jeho rozhodnutí ve funkci vrchního velitele je konečné. , a že invaze do severní Afriky by měla pokračovat při nejbližší příležitosti. 13. srpna byl Eisenhower vybrán jako velitel operace Torch. "Prezident učinil nejhlubší americké strategické rozhodnutí o evropské válce v přímém rozporu se svými generály a admirály," napsal později historik Rick Atkinson, "a svůj fiat založil na instinktu a politickém výpočtu, že nastal čas. . ”

      Z globálního hlediska se Rooseveltův výpočet, že čas dozrál, ukázal jako předvídatelný. 7. srpna 1942 přistály americké síly na Guadalcanalu, prvních přistávacích krocích na dlouhé cestě do Tokia. 23. srpna dosáhly německé síly břehů řeky Volhy a začala monumentální bitva u Stalingradu. Na konci října Rommel a jeho síly poprvé ochutnali rozhodující porážku v rukou Britů v El Alameinu. Američané se připojili k boji v severní Africe úspěšnými přistáními 8. listopadu. V brutální námořní bitvě na Guadalcanalu, která proběhla ve dnech 12. – 15. Listopadu, se Američanům podařilo izolovat japonské síly zůstávající na ostrově, přičemž prakticky ve stejnou dobu 19. listopadu Sověti pod velením generála Žukova úspěšně obklíčili přes 250 000 německých vojsk šesté armády. Němci ve Stalingradu a Japonci na Guadalcanalu hladověli, dokud se německá kapitulace a japonská evakuace, k nimž došlo v prvním týdnu února 1943. Winston Churchill později pojmenoval svůj účet o těchto šesti měsících jako „Kloub osudu“, který se změnil spojenecké bohatství a nakonec nás poslalo směrem ke konečnému vítězství ve druhé světové válce.

      Tento článek od vrchního ředitele pro výzkum a historii Keitha Huxena, PhD, se poprvé objevil v zimním čísle 2017 V-Mail, čtvrtletní členské zpravodaje muzea.

      Sympozium Kasserine Pass

      75. výročí sympozia The Battle of Kasserine Pass, které se koná 24. února v Muzeu, se zaměří na klíčová ponaučení z bitvy a vysvětlí způsoby, jakými neúspěchy v Tunisku vytvořily ztvrdlou americkou armádu, která by pochodovala k vítězství.


      Jak se severní Afrika stala bitevním polem ve druhé světové válce

      Americká vojska ve středních tancích M3 útočí na západní oblasti severní Afriky.

      David T. Zabecki
      Března 1997

      Bitva o severní Afriku byla bojem o kontrolu nad Suezským průplavem a přístupem k ropě z Blízkého východu a surovinám z Asie. Zejména ropa se stala kritickou strategickou komoditou v důsledku zvýšené mechanizace moderních armád. Británie, která byla prvním velkým národem, který postavil zcela mechanizovanou armádu, byla obzvláště závislá na ropě ze Středního východu. Suezský průplav také poskytl Británii cenné spojení s jejími zámořskými nadvládami - součást záchranného lana, které vedlo Středozemním mořem. Severoafrická kampaň a námořní kampaň za Středomoří se tedy navzájem velmi rozšířily.

      Boj o ovládnutí severní Afriky začal již v říjnu 1935, kdy Itálie vtrhla do Etiopie ze své kolonie Italian Somaliland. Díky tomuto kroku byl Egypt velmi opatrný vůči imperialistickým aspiracím Itálie. V reakci na to Egypťané udělili Británii povolení rozmístit na jejich území relativně velké síly. Británie a Francie se také dohodly na rozdělení odpovědnosti za udržování námořní kontroly nad Středozemím, přičemž hlavní britská základna se nachází v Alexandrii v Egyptě.

      Itálie byla divokou kartou ve středomořské strategické rovnici na začátku druhé světové války. Pokud by Italové zůstali neutrální, britský přístup k životně důležitým námořním trasám by zůstal téměř zajištěn. Pokud se Itálie postavila na stranu Německa, mocné italské námořnictvo mělo schopnost uzavřít Středozemní moře. Hlavní základna námořnictva byla v jihoitalském Tarantu a operace odtamtud by podporovaly jednotky italského letectva létající ze základen na Sicílii a na Sardinii.

      Itálie zůstala neutrální, když Německo napadlo Polsko v září 1939. Když Německo napadlo Francii v červnu 1940, Benito Mussolini nemohl odolat příležitosti urvat svůj podíl na kořisti. 11. června 1940, šest dní po britské evakuaci ve francouzském Dunkerque, Itálie vyhlásila válku Británii a Francii. Británie a Itálie nyní válčily ve Středomoří.

      Na papíře přinejmenším měla Itálie ve Středomoří operační situaci značnou výhodu oproti Británii. V červnu 1939 měl admirál Sir Andrew Cunningham a středomořská flotila pouze 45 bojových lodí proti italskému námořnictvu a 183. Italové drželi obzvláště velkou výhodu v ponorkách, 108 proti Cunninghamu a#8217s 12. Francouzská kapitulace 25. června, 1940, přenesl veškerou tíhu kontroly středomořských námořních drah na královské námořnictvo.

      Royal Air Force (RAF) byl na tom o něco lépe, 205 letadel proti italskému letectvu a 313 letadel. Italský maršál Rodolfo Graziani měl v Libyi asi 250 000 vojáků, zatímco generál Lord Archibald Percival Wavell, britský vrchní velitel Blízkého východu, měl k obraně Egypta, Súdánu a Palestiny pouze 100 000 vojáků. Britské pozemní síly však byly mnohem lépe organizované, vycvičené a vybavené a měly vynikající vedení.

      Britská a italská armáda proti sobě stály přes libyjsko-egyptskou hranici v oblasti známé jako Západní poušť. Byla to nehostinná oblast bez vegetace a prakticky bez vody. Od Mersa Matruh v západním Egyptě po El Agheila na východní straně Libye a Sidraského zálivu spojovala region pouze jedna hlavní silnice a několik měst a vesnic. Písečný pobřežní pás různé šířky vedl podél jižního pobřeží Středozemního moře. Ve vnitrozemí stoupal ostrý sráz na 500 stop vysokou libyjskou plošinu. Bylo jen několik průchodů, kde mohla kolová nebo dokonce pásová vozidla vystoupit na sráz. Jakmile se však vojenská vozidla dostala na náhorní plošinu, měla dobrou pohyblivost na běžkách po vápencové půdě pokryté tenkou vrstvou písku. Velitel 21. tankové divize Německa, poručík gen. Johann von Ravenstein, popsal oblast jako taktický ráj a logistické peklo.

      13. září 1940 se Graziani neochotně přestěhoval do Egypta, téměř měsíc poté, co mu to nařídil Mussolini. Asi šest italských divizí jelo na východ, obešlo malou britskou krycí sílu podél hranice a zastavilo se u Sidi Barrani, kousek od hlavních britských pozic u Mersa Matruh. Graziani zjevně neměl v úmyslu jít hlouběji do Egypta. Italská kontrola nad letištěm v Sidi Barrani však vážně snížila operační dosah britského letectva a představovala hrozbu pro královské námořnictvo v Alexandrii. Když bitva o Británii dosáhla svého vrcholu a Velká Británie čelila možné německé invazi, Britové nebyli v bezprostřední pozici, aby mohli čelit italskému útoku.

      V říjnu 1940 se hrozba německé invaze na Britské ostrovy zmírnila a Britové začali Wavella posilovat. Do toho prosince dorazilo do Egypta dalších 126 000 vojáků společenství z Británie, Austrálie, Nového Zélandu a Indie. 11. listopadu britské námořní letectvo vážně poškodilo italské námořnictvo při překvapivém útoku proti Tarantu. 9. prosince Západní pouštní síla pod velením generálporučíka Sira Richarda O ’ Connora zaútočila na Italy v Sidi Barrani.

      Britové vytlačili italskou desátou armádu z Egypta a poté 3. ledna 1941 dosáhli velkého vítězství v Bardii, přímo v Libyi. Když Britové vjeli do Kyrenaiky (východní Libye), 22. ledna obsadili životně důležitý přístav Tobruk. O ’Connor pokračoval v pronásledování Italů a jejich uvěznění v Beda Fomm 7. února 1941. Italská desátá armáda se zhroutila. Za dva měsíce britská síla asi dvou divizí postoupila 500 mil, zničila 10 italských divizí a zajala 130 000 vězňů, 380 tanků a 845 děl. Během toho Britové utrpěli 555 mrtvých a 1400 zraněných.

      V návaznosti na britské úspěchy v severní Africe se premiér Winston Churchill rozhodl 22. února zavázat britské jednotky k obraně Řecka proti Ose. Většina těchto sil vyšla z Kyrenaiky, což Wavellovi ponechalo pouze pět brigád v Libyi. Jen o několik týdnů dříve se však Adolf Hitler rozhodl podpořit Italy v severní Africe angažováním německých sil. Dne 8. ledna Luftwaffe ’s Fliegerkorps X dorazil na Sicílii z Norska a okamžitě začal útočit na spojeneckou lodní dopravu určenou pro libyjský přístav Benghází. Tato hrozba přiměla britské přední jednotky v Libyi znovu zásobovat přes Tobruk, vzdálený více než 450 mil.

      Dvě německé divize a dvě další italské divize začaly přecházet z Itálie do Libye. 12. února brig. Generál Erwin Rommel převzal velení nad německými jednotkami, které se později staly slavnými Afrika Korps. Neztrácel čas znovu získáním iniciativy. Rommel sondoval El Agheila 24. března. Když zjistil, že britská obrana je slabá, zahájil obecnou ofenzivu navzdory Hitlerovým rozkazům udržet celkovou obrannou pozici.

      Blízko konce března nahradil O ’Connor generálporučík Sir Philip Neame jako velitel Západní pouštní síly. Rozsah německého útoku se ukázal, když byli Britové 3. dubna vytlačeni z Benghází. O ’Connor byl poslán zpět na frontu jako poradce Neame. Němci zajali oba britské generály ze svého doprovodného štábu v noci 6. dubna.

      Rommel jel rychle na východ, obklopující Tobruk 10. dubna. Protože nemohl vyrazit do přístavu na útěku, nechal tam obléhací síly převážně italských jednotek a pokračoval v tlačení na egyptské hranice. Bylo to rozhodnutí, kterého Rommel později litoval. Posádka Tobruku, která odolávala obléhání 240 dní, zůstala trnem v Rommelově boku a otravné boční show, která svazovala životně důležitou pracovní sílu Osy.

      14. dubna dosáhla hlavní síla Rommela#8217 Sollum na egyptské hranici a jeho vojska obsadila klíčový terén průsmyku Halfaya. Německé vrchní velení se mezitím obávalo rychlosti postupu Rommela a jeho neschopnosti převzít Tobruk. Poslali generála Friedricha von Pauluse do severní Afriky, aby vyhodnotil situaci a dostal Rommela pod kontrolu. Zpráva Pauluse ’ zpět do Berlína popsala Rommelovu celkovou slabou pozici a jeho kritický nedostatek paliva a střeliva. Zpráva se také dostala k Churchillovi prostřednictvím Ultra interceptů.

      Z této zprávy Churchill nesprávně usoudil, že Němci jsou připraveni se zhroutit jedním silným tlakem, a začal tlačit na Wavella, aby zahájil okamžitou protiofenzívu. Mezitím se britský zásobovací konvoj s krycím názvem Tiger dostal do severní Afriky s 295 tanky a 43 stíhačkami Hawker Hurricane. Navzdory těžkým leteckým útokům konvoj Tiger dorazil 12. května poté, co ztratil pouze jeden transport, který přepravoval 57 tanků.

      Před zahájením protiútoku chtěl Wavell získat kontrolu nad Halfaya Pass. 15. května zahájil operaci Stručnost pod velením brig. Gen.William Gott, aby zajistil přihrávku a Fort Capuzzo za ní. Rommel obratně odrazil tah a Britové se druhý den stáhli z Fort Capuzzo. Do 27. května Němci dobyli Halfaya Pass. Kvůli nedostatku dodávek nemohli postoupit dále, ale zakopali a opevnili své pozice 88 mm protiletadlovými děly. Britští vojáci začali odkazovat na silně opevněný a urputně bráněný Halfaya Pass jako Hellfire Pass.

      Pod pokračujícím Churchillovým tlakem zahájil Wavell 15. června svou hlavní ofenzivu. Operace Battleaxe začala frontálním útokem na osu Sollum-Halfaya Pass. Němci dovedně používali 88mm protiletadlová děla jako protitankové zbraně a otupili britský útok. Poté Rommel podnikl protiútok. Do 17. června Battleaxe skončil a Wavell ztratil 91 svých nových tanků. Churchill 21. června Wavellovi ulevil a nahradil ho generálem sirem Claude Auchinleckem. Generál Sir Alan Cunningham (bratr admirála Cunninghama) byl pověřen velením Západní pouštní síly, nedávno přeznačen na britskou osmou armádu.

      Auchinleck odolával neustálému tlaku Churchilla na okamžitý britský protiútok. Když Hitler 22. června zahájil operaci Barbarossa proti Sovětskému svazu, Rommelovy síly v severní Africe se staly ještě méně prioritou logistické podpory Německa. Většina jednotek Luftwaffe ve Středomoří byla poslána do Ruska, což dalo Britům volnější ruku při útocích na zásobovací konvoje Rommela na moři i ze vzduchu. Rommel dál zeslábl. V listopadu měl 414 tanků, 320 letadel a devět divizí (tři německé), z nichž čtyři byly svázány při obléhání Tobruku. Britové měli asi 700 tanků, 1000 letadel a osm divizí.

      Britové byli stále více posedlí likvidací Rommela. V noci 17. listopadu 1941 se malé komando, vedené 24letým podplukovníkem Geoffreym Keyesem, pokusilo proniknout do velitelství Rommela a zavraždit Pouštní lišku. Nálet se nezdařil a#8211Rommel tam ani nebyl#8211 a Keyes při pokusu zemřel. Němci dali Keyesovi pohřeb se všemi vojenskými poctami a galantský Rommel poslal svého osobního kaplana, aby provedl bohoslužby. Britové později udělili Keyesovi, synovi admirála flotily sira Rogera Keyese, posmrtný Viktoriin kříž.

      Operace Crusader byla zahájena 18. listopadu, kdy britský XIII. Sbor postupoval na Halfaya Pass a XXX sbor se pokoušel zamést kolem jižního křídla Rommela a dosáhnout obklíčené posádky u Tobruku. Sbor XXX dosáhl Sidi Rezegh, 20 mil jihovýchodně od Tobruku. Po sérii urputných tankových bitev 22. a 23. listopadu najel Rommel se dvěma tankovými divizemi hluboko do britského týlu. Pokusil se ulevit silám Osy v Halfayi a zároveň odřízl osmou armádu.

      S rostoucími ztrátami tanků chtěl Cunningham operaci zastavit. Auchinleck mu okamžitě ulevil a nahradil ho generálmajorem Neilem Ritchiem. Britové pokračovali v útoku a 29. listopadu prorazili do Tobruku. Do 7. prosince stahoval zdrcený Rommel své nebezpečně vyčerpané síly. Aby se vyhnul obklíčení v Benghazské bouli, Rommel ustoupil zpět přes Kyrenaiku a dosáhl El Agheila 6. ledna 1942. Operace Crusader vyústila v jasné vítězství pro Brity, které ale nedokázali využít kvůli nedostatku posil.

      Když se Rommel stáhl na východ, RAF pokračovala v útocích na jeho zásobovací konvoje ve Středomoří. V listopadu 1941 bylo do severní Afriky odesláno pouze 30 tun zásob Axis a 62 procent z nich bylo ztraceno na cestě. Hitler zareagoval posunem Fliegerkorps II z Ruska na Sicílii a přikázání německému námořnictvu vyslat 10 ponorek do Středomoří. V průběhu prosince se situace v oblasti zásobování Rommel ’s výrazně zlepšila, přičemž ztráty na přepravě klesly na 18 procent. Mezitím japonský útok na Pearl Harbor způsobil, že Britové přesměrovali síly ze severní Afriky do Indie a Singapuru. V polovině ledna 1942 Rommel operoval na kratších zásobovacích linkách a jeho přepravní ztráty byly pod 1 procentem. Nyní byl připraven vrátit se do ofenzívy.

      21. ledna 1942 zahájil Rommel svou druhou ofenzivu a rychle zahnal Brity zpět téměř 300 mil. Agresivní německý velitel zachytil Benghází 29. ledna a pokračoval v tlačení na východ, dosáhl Gazaly 4. února. Tam se zastavil podél obranné linie 8. armády mezi Gazalou a Bir Hacheim. Po většinu následujících čtyř měsíců protivníci seděli na obou stranách linie Gazala a budovali sílu.

      26. května zahájil Rommel operaci Venezia –jeho útok proti linii Gazala. Obě síly byly zhruba stejné síly, ale generál Ritchie nechal své obrněné jednotky široce rozptýlit, zatímco Rommel se soustředil. Rommel se pomocí svého brnění přehnal kolem Svobodné francouzské brigády v Bir Hacheimu a otočil se na sever a prořízl spojenecké týly. Sekundární útok Osy na severu tam srazil spojenecké síly.

      Do 28. května měly obrněné jednotky Osy za spojeneckými liniemi potíže. Rommel ztratil více než třetinu svých tanků a ve zbytku docházelo palivo a munice. 29. května Ital Terst Divize vyčistila cestu středem Gazala Line. Toto otevření se stalo záchranným lanem pro tanky Rommel ’s. Dne 30. dne Rommel upevnil své brnění v obranné pozici, která začala být známá jako Kotel.

      5.-6. června Rommel úspěšně porazil Ritchieho sérii postupných protiútoků. 10. – 11. Června osa nakonec vyhnala jednotky Free French z Bir Hacheim a 11. června se z kotle vyřítily tanky Rommela a#8217s. Osmá armáda znovu začala padat zpět k egyptským hranicím. 15. června dosáhly německé tanky pobřeží a Rommel přesunul svou pozornost na posádku Tobruků. Tentokrát by stejnou chybu neudělal, kdyby mu nechal trn v oku.

      21. června Tobruk padl a síly Osy zajaly 2,5 milionu galonů tolik potřebného paliva a také 2 000 kolových vozidel. Pád Tobruku však měl pro Osu nepředvídané důsledky. Churchill tuto zprávu slyšel během setkání s prezidentem Franklinem D. Rooseveltem ve Spojených státech. Americký prezident okamžitě nabídl pomoc. Výsledných 300 tanků Sherman a 100 samohybných děl by později hrálo v El Alameinu klíčovou roli.

      Britové ustoupili zpět do obranných pozic u Mersa Matruh, asi 100 mil uvnitř Egypta.Rommel, který byl za svůj úspěch v Gazale povýšen na polního maršála, pokračoval. Auchinleck ulevil Ritchiemu a osobně převzal velení osmé armády. S pouhými 60 operačními tanky zaútočil Rommel na Mersa Matruh 26. června a během tří dnů bojů porazil čtyři britské divize. Britové opět ustoupili, tentokrát do blízkosti El Alameinu, dalších 120 mil na východ.

      Nyní méně než 100 mil od Alexandrie se Auchinleck rozhodl držet poblíž El Alameinu. Pod neustálým tlakem Rommelových sil Auchinleck improvizoval tekutou obrannou linii ukotvenou na Ruweisat Ridge, několik mil jižně od obranného perimetru El Alamein. Rommel zaútočil 1. července a pokusil se zamést kolem El Alameinu. Po dobu tří týdnů Auchinleck obratně bojoval s Rommelem. 21.-22. července zahájil Auchinleck velký protiútok, ale nezískal žádnou půdu. Vyčerpaní, obě strany se zastavily, aby se přeskupily.

      Navzdory skutečnosti, že Auchinleck konečně zastavil postup Rommela, Churchill mu počátkem srpna ulevil a jmenoval generála sira Harolda Alexandra vrchním velitelem Blízkého východu. Sir William Gott byl povýšen na generála a dostal velení osmé armády. 7. srpna, den po jeho jmenování, byl Gott zabit, když na jeho letadlo zaútočil německý bojovník během letu do Káhiry. Relativně neznámý generálporučík Sir Bernard L. Montgomery vystřídal Gotta jako velitele osmé armády.

      Ačkoli Churchill zoufale chtěl získat jasné vítězství pro politické účely a zvýšit morálku, ani Alexander, ani Montgomery nebyli nakloněni útoku, aniž by nejprve získali ohromující výhodu. 31. srpna 1942 zahájil Rommel to, co považoval za konečný útok při jízdě Osy do Nilu. Britové však provedli rozsáhlé přípravy kolem El Alameinu na základě plánu vyvinutého Auchinleckem a přijatého Montgomerym. Britský velitel měl také tu výhodu, že poznal Rommelovy záměry prostřednictvím Ultra interceptů.

      Rommel plánoval zamést na jih kolem Ruweisat Ridge, poté odříznout El Alamein a vzít to zezadu. Při přípravě Britové položili rozsáhlá minová pole a silně opevněný hřeben Alam el Halfa Ridge, který se nacházel za El Alameinem na jihovýchodě. Do 3. září došlo v útoku Osy k vyčerpání paliva a vyčerpání. Montgomery okamžitě podnikl protiútok, ale operaci přerušil, jakmile byly síly Osy zatlačeny zpět do blízkosti jejich výchozích pozic. Obě strany se znovu shrbily, aby získaly sílu. Celkově vzato, bitvy Ruweisat Ridge a Alam el Halfa byly skutečným strategickým zlomovým bodem války v severní Africe.

      Montgomery využil čas po bitvě u Alam el Halfa k odpočinku a výcviku svých vojsk, integraci nových amerických tanků, které obdržel, a pečlivému naplánování protiútoku. Rommel mezitím onemocněl a na nemocenské se vrátil do Německa. Když Montgomery konečně zahájil útok, jeho síly a vybavení byly třikrát větší než jeho soupeř ’s.

      Bitva u El Alameinu začala 23. října masivní dělostřeleckou palbou 900 britských děl. Rommel se okamžitě vrátil z Německa, aby obnovil velení. Spojenci se pět dní pokoušeli prorazit pozice Osy a přitom utrpěli 10 000 obětí. 30.-31. října Montgomery obnovil útok se silnou podporou RAF. Rommel, kriticky nedostatek paliva a munice, se začal odpojovat 3. listopadu. Hitler nejprve trval na svých obvyklých rozkazech o ústupu. 4. neochotně dal Rommelovi povolení odstoupit a začalo pronásledování 1400 mil do Tuniska.

      Další tři měsíce Montgomery následoval Rommela přes severní pobřeží Afriky. Navzdory neustálému naléhání německých a italských nadřízených, kteří chtěli, aby zachránil Libyi, měl Rommel větší zájem o zachování své síly bojovat další den. Zastavil se v El Agheila mezi 23. listopadem a 18. prosincem a znovu v Bueratu a Wadi Zemzem, od 26. prosince 1942 do 16. ledna 1943. Rommel dosáhl Tripolisu 23. ledna a tuniských hranic na konci měsíce. Než se však dostal do Tuniska, už tam na něj čekala další spojenecká síla.

      8. listopadu 1942, pouhé čtyři dny poté, co Rommel zahájil své dlouhé stažení, popravili Britové a Američané operaci Torch, přistání na severozápadě Afriky. V koordinované sérii přistání západní pracovní skupina pod velením generálmajora George S. Pattona, ml. přistála na atlantickém pobřeží poblíž Casablanky v Maroku, Centre Task Force Center, pod velením generálmajora Lloyda Fredendalla, přistála těsně uvnitř Středozemního moře kolem Oranu, Alžírska a východní pracovní skupiny, pod velením generálmajora Charlese Rydera, přistála poblíž Alžíru. Přestože všechna přistávací místa byla na francouzském území Vichy, konečným cílem operace byl tuniský přístav a komplex letišť Bizerte a hlavní město Tunis. Velení těchto zařízení by Spojencům umožnilo bombardovat Sicílii, chránit maltské konvoje a zasáhnout zásobovací linky Rommela.

      Zatímco se Spojenci usadili na břeh a pokoušeli se vyjednat podmínky s francouzskými Vichy, Němci reagovali rychle a 9. listopadu vyslali vojáky ze Sicílie do Tuniska. Hitler také vydal rozkaz, aby německá armáda v okupované Francii převzala kontrolu nad zbytkem Vichy Francie. Francouzská flotila v Toulonu však byla potopena, než se jí Němci mohli zmocnit.

      Od chvíle, kdy se spojenci vylodili, byla kampaň v severozápadní Africe a závod o Tunis logistickou bitvou. Vyhrála by strana, která by mohla nejrychleji hromadit síly. Pro Němce byla kontrola nad tuniským komplexem zásadní, aby se Rommel nedostal do pasti mezi Montgomery na východě a nově vytvořenou britskou první armádou na západě. 28. listopadu dosáhli spojenci Tebourba, pouhých 12 mil od Tunisu, ale dobře vedený protiútok Axis je zahnal zpět o 20 mil za sedm dní.

      Němci vyhráli úvodní závod pro Tunis, protože měli kratší zásobovací linky a jejich letadla, operující z bližších základen, měla nad napadenou oblastí více času. V lednu 1943 zimní deště a výsledné bláto zastavily mechanizované operace v severním Tunisku. Spojenci, kteří čekali na lepší počasí na jaře, pokračovali v budování sil. První britská armáda pod velením generálporučíka Sira Kennetha Andersona byla rozdělena do tří sborů - britského V. sboru, amerického II. Sboru a francouzského XIX. Sboru. Síly Osy v severním Tunisku nyní tvořil generálporučík Hans-Jürgen von Arnim a 5. tanková armáda#8217s.

      Once Rommel ’s Panzerarmee Afrika přešel do jižního Tuniska, obsadil pozice ve starém francouzském opevnění Marethovy linie. Rommel ’s 10 divizí bylo hluboko pod poloviční silou, pouze 78 000 vojáků a 129 tanků. Než musel Rommel čelit rychle se blížícímu Montgomerymu, zamýšlel eliminovat hrozbu britské první armády na svém severu.

      14. února zahájili Němci první etapu ofenzívy se dvěma hroty, přičemž síly Arnim ’s ten den zaútočily přes Faid Pass směrem k Sidi Bou Zid. Následující den zaútočil Rommel na jihu směrem na Gafsu. Převážná část Rommelových sil však zůstala v Marethově linii. Do 18. února byl Kasserine Pass v rukou Osy a americké pozemní síly utrpěly první velkou porážku ve válce. Rommel se pokusil postoupit na sever směrem k Thale přes Kasserine Pass 19. února, ale podpora, kterou očekával od Arnim, se nedostavila. Po několika dnech pomalého postupu dosáhl 21. února Thaly, ale nemohl postoupit dál. Útok se zbrzdil rozdělenou německou velitelskou strukturou a rychle se hromadícími spojeneckými posilami. Spojenci vyrazili vpřed a 25. února získali Kasserine Pass zpět. Rommel se vrátil na Marethovu linii a připravil se čelit Montgomerymu.

      Když osmá armáda dorazila do Tuniska, spojenci upravili svou velitelskou strukturu tak, aby odpovídala rozhodnutím učiněným na konferenci v Casablance v lednu. Generál Dwight D. Eisenhower se stal nejvyšším velitelem všech spojeneckých sil ve Středomoří západně od Tripolisu. Alexander se stal zástupcem Eisenhowera a zároveň velitelem osmnácté skupiny armád, která ovládala první a osmou armádu a nyní samostatný americký II. Sbor. Vrchní letecký maršál Sir Arthur Tedder převzal velení spojeneckých vzdušných sil a admirál Cunningham si ponechal velení námořních sil.

      24. února také Osa upravila svoji strukturu velení. Rommel se stal velitelem Armeegruppe Afrika, který zahrnoval Afrika Korps, Arnim ’s 5. tanková armáda a italská první armáda pod velením generála Giovanni Messe. Síly Osy nakonec měly v Tunisku jednotnou strukturu velení, ale Rommel pravděpodobně nebyl tou nejlepší volbou. V té době ve válce byl frustrovaný a deprimovaný, což je kumulativní účinek dlouhé kampaně na houpačce. Aby toho nebylo málo, Arnim, který nenáviděl Rommela, pokračoval v tom, jak chtěl.

      Postavení Osy v severní Africe bylo beznadějné, konečný výsledek jasně v rukou logistiků. Když spojenci upevnili svou kontrolu nad severozápadním africkým pobřežím, tlak osy na Maltu se zmírnil, což zase umožnilo spojencům dále omezit zásobovací konvoje os ze Sicílie. Bez první koordinace s Rommelem zahájil 26. února Arnim operaci Ochsenkopf, jízdy směrem na Beja. Do 3. března se tato ofenzíva zastavila za cenu 71 vzácných tanků.

      Síly Montgomeryho, které 4. února přešly do Tuniska, dosáhly 16. dne Medenine a vytvořily si obranné pozice. V naději, že zachytí britskou nevyváženost, Rommel zaútočil 6. března na jih od Marethovy linie. V čele s 140 tanky to byla nejsilnější ofenzivní Rommel od příjezdu do Tuniska. Bylo by to také poslední. Varován Ultra intercepty, Montgomery čekal. Němci narazili na obratně připravenou protitankovou obranu a ztratili 52 tanků. Hned po neúspěchu útoku Medenine vrátil Rommel do Německa nemocného muže. Arnim převzal celkové velení osy a Messe převzal velení v jižním Tunisku.

      Po americkém debaklu v Kasserine Pass přešlo na Pattona velení amerického II. Sboru. Chtěl zahájit útok, aby jel na pobřeží, ale Alexander povolil pouze omezené útoky, jejichž cílem bylo odtáhnout německé síly z pozic Mareth. V tu chvíli Alexander jednoduše nedůvěřoval americkým jednotkám. Ve skutečnosti mnozí z britských sil hanlivě odkazovali na své americké spojence jako na naše Italy. Pattonův omezený útok mezi 17. a 25. březnem byl úspěšný, ale svázal 10. tankovou divizi poblíž El Guettaru.

      20. března se Montgomery pokusil o noční proniknutí do středu Marethovy linie. Útok se nezdařil do 22. března. Následující den přesunul váhu hlavního útoku kolem jihozápadního křídla linie přes Matmata Hills. Do 26. března jeho síly prorazily Tebaga Gap. Italská první armáda a zbývající část Afrika Korps byli nuceni zpět. Pod neustálým tlakem osmé armády na jedné straně a amerického II. Sboru na straně druhé se síly Osy stáhly do Enfidaville.

      Do 7. dubna se spojenecká armáda první a osmá spojila a stiskla Osu do malé kapsy. Na východním pobřeží obsadila 8. armáda Gabés 6. dubna, Sfax 10. dubna, Sousse 12. dubna a Enfidaville 21. dubna. Na severu americký II. Sbor, nyní pod velením generálporučíka Omara N. Bradleyho, vzal Mateur 3. května a Bizerte 7. května. Montgomery a 7. obrněná divize zajala Tunis 7. května. Zbývající síly Osy v Tunisku byly chyceny ve dvou kapsách, jedna mezi Bizerte a Tunisem a druhá na izolovaném mysu Bon.

      Arnim se vzdal svých sil 13. května 1943. Královské námořnictvo, čekající v síle na moři, zajistilo, aby na Sicílii uniklo několik Němců nebo Italů. Ztráty os v samotném Tunisku činily 40 000 mrtvých nebo zraněných, 240 000 vězňů, 250 tanků, 2 330 letadel a 232 lodí. Britské a americké ztráty byly 33 000, respektive 18 558 obětí. Během celé severoafrické kampaně utrpěli Britové 220 000 obětí. Celkové ztráty Osy dosáhly 620 000, což zahrnovalo ztrátu tří polních armád.

      Na strategické úrovni byla severoafrická kampaň předělem západních spojenců. Poprvé ve válce rozhodně porazili Osu, a zejména Němce, na zemi. Psychologickou hodnotu vítězství nelze minimalizovat. Americká armáda se také konečně dostala do války a po vratkém startu v Kasserine Pass se osvobodila. Britové a Američané zdokonalili kombinovanou strukturu velení, která by sloužila Velké alianci po zbytek války. Různé frakce Free French byly nakonec sjednoceny a organizovány pod velením spojenců. A možná nejdůležitější bylo, že Britové prokázali hodnotu ultra inteligence a zdokonalili systém, jak dostat potřebné informace k polním velitelům.

      Na odvrácené straně nyní spojenci neměli postavení s obrovskou silou téměř 1 milionu mužů a jejich vybavením. S velmi omezenými dopravními prostředky a bez možnosti, aby tato síla zasáhla přímo v Německu, byla následná kampaň na Sicílii téměř jediným možným dalším postupem spojenců.

      Ztráta byla pro Německo ohromnou strategickou překážkou. Severní Afrika byla zpočátku poměrně efektivní kampaní síly. S rizikem pouhých tří německých divizí a řady italských divizí diskutabilní kvality dokázala osa svázat poměrně větší sílu a zároveň představovat významnou hrozbu pro jednu ze strategických komunikačních linek Británie. Ale po porážce u El Alameinu Hitlerův hrdost znovu překonal jeho skrovné uchopení strategie a v severní Africe svěřil druhou polní armádu, kterou nedokázal logisticky udržet ani si dovolit prohrát. Síly, které Hitler v květnu 1943 zahodil, mohly pro Němce bojující v Rusku nebo na Sicílii znamenat nějaký rozdíl.

      Na taktické a operační úrovni se proti Ose spiklo několik faktorů navzdory lesku Rommela na bitevním poli a vynikajícím bojům Afrika Korps. Přestože byla severní Afrika logistickým peklem, logistika byla rozhodujícím faktorem. Spojenci nakonec triumfovali naprostou masou. Síly Osy nemohly překonat spojeneckou leteckou a námořní sílu - obě posílily spojeneckou logistiku a degradovaly logiku Osy.

      Tento článek napsal David T. Zabecki a původně se objevil v čísle z března 1997 druhá světová válka časopis. Chcete -li získat další skvělé články, přihlaste se k odběru druhá světová válka časopis dnes!


      Severoafrická kampaň - historie

      SEVERNÍ AFRICKÉ KAMPANĚ

      Část 2 ze 2 - 1943

      Každý souhrn je úplný sám o sobě. Stejné informace lze proto nalézt v řadě souvisejících souhrnů

      (pro více informací o lodi přejděte na domovskou stránku Naval History a zadejte název do Site Search)

      Konference v Casablance, Maroko - Předseda vlády Churchill a prezident Roosevelt se svými náčelníky štábů sešli na této důležité konferenci. Mezi hlavní oblasti diskuse patřila evropská invaze v roce 1944, vylodění na Sicílii a v Itálii po tuniském tažení, bombardování Německa a pokračování války v Barmě a Pacifiku. Ztráty způsobené ponorkami a nedostatek lodní dopravy by se ukázaly být významným omezením spojeneckých plánů. V té době oznámili oba západní vůdci spojenectví politiku bezpodmínečné kapitulace mocností Osy.

      Útočí na Alžírsko - Útoky os pokračovaly proti spojeneckým lodím v alžírských přístavech a konvojům u pobřeží. Došlo ke ztrátám na obou stranách: 1. - Křižník "Ajax" byl v přístavu Bone sedmkrát poškozen Ju87s. 13. místo - Kanadské korvety na doprovod konvoje tvořily dvě ponorky. 13. dne „Ville de Quebec“ potopil „U-224“ západně od Alžíru. 19. místo - Kanadská korveta „Port Arthur“ potopila italskou ponorku „TRITONE“ z Bougie střelbou. 30 - Jako korveta „SAMPHIRE“ doprovázená konvojem Gibraltaru/severoafrických přístavů TE14 byla torpédována italskou ponorkou „Platino“ poblíž Bougie.

      Axis Supplies to Tunisia - Pokusy italského námořnictva zásobovat armády Osy v Tunisku vedly k těžkým ztrátám, zejména na dolech položených mezi Sicílií a Tunisem rychlými minovrhy „Abdiel“ a „Welshman“ a ponorkou „Rorqual“. 9. místo - Ničitel „CORSARO“ zasáhl severně od Bizerty jeden z „Abdielových“ dolů. 17. místo - Po návratu z Tuniska byl torpédoborec „BOMBARDIERE“ unk off západní Sicílii ponorkou „United“. 31 - Torpédový člun „PRESTINARI“ a korveta „PROCELLARIA“ se snesly na miny položené „Velšanem“ v Sicilské úžině.

      Dodávky os do Libye - Závěrečné zásobování italských ponorek do Tripolisu vedlo k větším ztrátám severně od libyjského hlavního města. 14. místo - „NARVALO“ byl ttacked RAF Beaufort a zakončen torpédoborci „Pakenham“ a „Hursley“, doprovod s konvojem Malta/Alexandria ME15. 20. místo - „SANTAROSA“ byla odložena z Tripolisu MTB-260, jednou z rostoucího počtu pobřežních sil působících podél severoafrického pobřeží.

      Libye - Gen Montgomery obnovil postup 15. a Bueret, obešel britské brnění a novozélandské jednotky, byl brzy zabrán. Obrana před Tripolisem byla obdobně obešlá a 23. dne vstoupila do hlavního města vítězná 8. armáda.

      VÝHLEDY PRO SPOJENÉ VÍTĚZSTVÍ - Rusové získali slavné vítězství s německou kapitulací u Stalingradu v lednu 1943. Po britské bitvě u El Alameinu v říjnu 1942 a americké bitvě u Midway v červnu 1942 jsou tři spojenecké úspěchy obvykle považovány za bod obratu ve 40. měsíc stará válka proti mocnostem Osy. K této roli vítězství by měla být přidána také bitva o Guadalcanal, která končí stejně jako japonské naděje na ovládnutí jihozápadního Pacifiku. Než však bylo vítězství jisté, muselo se vydržet více než 30 měsíců bojů a krveprolití.

      1. -Když křižník-minonoska „WELSHMAN“ plula z Malty do Alexandrie po mínových operacích v Sicilské úžině, byla potopena „U-617“ severně od Bardie.

      3. místo - Italský torpédoborec „SAETTA“ a torpédoborec doprovázející „URAGANO“, zásobující síly Osy v Tunisku, se potopily v dolech křižníkově minových „Abdielových“ min severovýchodně od Bizerty.

      Severní Afrika - Když Rommel připravoval obranu své linie Mareth v jižním Tunisku, jednotky osmé armády překročily hranici z Libye 4. dne. Celá Libye byla nyní v rukou Spojenců a Italská severoafrická říše přestala existovat. Z Mareth mohl Rommel podle libosti přepnout své síly na severozápad nebo východ. Jeho zásobovací linky byly také mnohem kratší. Bitva o zbytek severní Afriky ještě neskončila.Ponechal velkou část svých sil, aby udržel Mareth, v polovině měsíce zahájil útok proti americkému druhému sboru na severozápad. Cílem bylo prorazit spojenecké linie kolem Gafsy a dosáhnout moře poblíž Bone. Gafsa brzy padl a spojenci byli zatlačeni zpět do Bitva o Kasserine Pass a další průkazy. Po týdnu boje byly síly Osy zadrženy. Když se blížila většina osmé armády, stáhli se, aby se soustředili na obranu Mareth.

      Kampaň v Severním Tunisku - Německé a italské operace proti spojenecké přepravě mimo Alžírsko vedly k dalším ztrátám: 6. místo - Kanadská korveta „LOUISBERG“ doprovázející britský/severoafrický konvoj KMS8 byla torpédována německými letadly u Oranu. 8. místo - Kanadské královské námořnictvo se pomstilo, když korveta "Regina potopila italskou ponorku" AVORIO "u Philippeville. 17. místo - Hlídka eskortních torpédoborců "Bicester", Easton ", Lamerton" a Wheatland "se podílela na potopení dvou ponorek Axis. Italská" ASTERIA "sestoupila z Bougie 17. dne. 23. místo - O šest dní později potopila stejná hlídková torpédoborec „U-443“ severozápadně od Alžíru.

      Kampaň v jižním Tunisku - Jak pobřežní eskadra Středomořské flotily nadále podporovala postupující osmou armádu, byly lodě ztraceny na obou stranách: 9. místo - Corvette „ERICA“ na eskortní službě se potopila na britském dole u Benghází. 17. místo - „U-205“ zaútočil na konvoj Tripoli/Alexandrie TX1 severozápadně od Derny a poté byl potopen jihoafrickým letounem perutě č. 15 a torpédoborce „Paladin“. 19. místo - Kombinované letecké a námořní útoky také představovaly „U-562“ severovýchodně od Benghází. Tentokrát byla konvojem Alexandria/Tripoli XT3, torpédoborce válečných lodí „lsis“ a „Hursley“ s letouny č. 38 Squadron RAF.

      Tunisko - Na jihu, před svým posledním odvoláním z Afriky, polní maršál Rommel zaútočil na pozice osmé armády před Marethovou linií, ale byl snadno zadržen. Dne 20. ofenziva osmé armády začala tím, že britské a indické síly vstupovaly do blízkosti moře, protože Novozélanďané se opět přesunuli na okraj. Mezitím ze severozápadu americký druhý sbor po boku britské první armády útočil na Gafsu a Gabes a ohrožoval zadní osu. Do 29. dne byla Marethova linie prolomena a Němci a Italové se stáhli do silné pozice severně od Gabesu u Wadi Akarit. Pobřežní letka byla stále přítomna u osmé armády na jihu a bitvy zásobovacích cest na severu a jihu pokračují: 8. místo - Cruiser-minelayer „Abdiel“ položil další miny na zásobovacích trasách Osy do Tuniska. Pole severně od mysu Bon potopilo v březnu tři torpédoborce, počínaje doprovodem torpédoborce „CICIONE“ 8.12. místo -V výpadu proti lodní přepravě Osy mířící do Tuniska torpédoborec Force Q „LIGHTNING“ byl torpédován a potopen mimo Bizertu německou E-lodí „S-55“. 19. místo - Útoky německých letadel na přístav Tripoli potopily dvě zásobovací lodě a poškodily doprovodný torpédoborec "DERWENT" tak špatně, že nebyla plně opravena. Jednalo se o první německý úspěch pomocí kroužících torpéd. 24 - „Abdielovo“ minové pole Cape Bon potopilo 24. další dva italské torpédoborce - „ASCARI“ a „MALOCELLO“.

      Tunisko - Bitva u Gabesu v jižním Tunisku začala 5., kdy osmá armáda zaútočila na obranu Wadi Akarit. Do dvou dnů se osa stáhla. Ve stejný den - 7. - se americké jednotky druhého sboru setkaly s jednotkami osmé armády poblíž Gafsy - dlouho očekávaného spojení. 10. Sfax padl k osmé armádě, ale průlom britské první armády ve Fondouku byl příliš pozdě na to, aby odřízl ustupující Němce a Italy. 14. viděl osu dobře zavedenou v hlavních obranných liniích kolem Tunisu a Bizerty od Enfidaville na jihu, přes Longstop Hill a k moři západně od Bizerty. Po zbytek dubna probíhaly těžké boje, když se spojenci pomalu uzavírali dovnitř. Mnoho zásobovacích lodí Osy na tuniské trase se stalo obětí ponorek Royal Navy.

      16. místo - Ničitelé „Pakenham“ a „Paladin“ z Malty narazili severně od ostrova Pantelleria na italský zásobovací konvoj. V běžecké bitvě se čtyřmi doprovodnými torpédovými čluny byl italský „CIGNO“ potopen a další poškozen a „PAKENHAM“ deaktivován. Musela být potopena.

      „Muž, který nikdy nebyl“- Ponorka „Seraph“ vypustila tělo údajného důstojníka Royal Marine do moře u Španělska. Jeho falešné papíry pomohly přesvědčit Němce, že další údery spojenců po severní Africe dopadnou na Sardinii a Řecko i na Sicílii.

      Severní Afrika a Tunis: Konec osy - Spojenecké armády pokračovaly v tlačení a 7. Tunis obsadili Britové a Bizerta Američané. Kapitulace Osy přišla 12. a téměř 250 000 Němců a Italů bylo zajato. Celá severní Afrika - francouzská a italská - byla po téměř tříletém boji pod kontrolou spojenců.

      4. místo - Jak tuniské tažení skončilo, torpédoborce "Nubian", Paladin "a" Petard "potopily italský torpédový člun" PERSEO "a zásobovací loď poblíž mysu Bon. 25. místo - Doprovod korvety „Vetch“ potopil „U-414“ severovýchodně od Oranu.

      Válka námořní dopravy - V prvních pěti měsících roku 1942 spojenecké síly potopily po celém Středomoří přes 500 obchodníků Osy o hmotnosti 560 000 tun. Naproti tomu konec tuniského tažení znamenal velký obrat ve štěstí spojenecké lodní dopravy. V polovině měsíce minolovky vyčistily kanál Sicilským průlivem a první pravidelné středomořské konvoje od roku 1940 dokázaly plout z Gibraltaru do Alexandrie (GTX). Vraťte začátek XTG v červnu 1943. Otevření Středozemního moře se rovnalo uvedení do provozu velkého množství nové tonáže spojeneckých obchodních lodí.

      Invaze na Sicílii: Operace „Husky“ - Mnoho amerických vojsk generála Pattona vyplulo z Alžírska a Tuniska, všechny britské síly generála Montgomeryho z Egypta, Libye, Tuniska a Malty. (Kanadská divize vyplula přímo z Británie). Někteří vojáci se vydali na přistávací lodě a plavidla.


      Kampaň v severní Africe

      Kampaň v severní Africe (1942 �) .Operation Torch, invaze francouzské severní Afriky americkými a britskými silami v listopadu 1942, byla první velkou společnou spojeneckou ofenzívou ve druhé světové válce. Jednalo se o největší obojživelnou vojenskou operaci, která byla do té doby provedena. Zúčastnilo se více než 500 amerických a britských válečných lodí, transportů vojsk, zásobovacích plavidel a vyloďovacích plavidel. Přes 100 000 vojáků, většinou Američanů, plulo z USA a Británie do Maroka a Alžírska v úvodní fázi invaze.

      Rozhodnutí o invazi do severní Afriky bylo v rozporu s touhou amerického ministerstva války napadnout německou a okupovanou Francii přes kanál La Manche v roce 1943. Sovětský svaz také chtěl, aby Západ otevřel druhou frontu. Britové se obávali, že křížová invaze do kanálu bude předčasná a povede k porážce na francouzských plážích, zatímco spojenecká kontrola severoafrického pobřeží, konečný cíl operace Torch, odhalí to, co Winston Churchill nazval “soft podbřišek a#x201D okupované Evropy. Tváří v tvář tlaku prezidenta Franklina D. Roosevelta na odvážný, nestoudný vojenský tah v evropském prostoru před listopadovými volbami do Kongresu a britským námitkám proti brzké křížové ‐ kanálové operaci náčelník generálního štábu americké armády generál George C. Marshall neochotně souhlasil s invaze francouzské Vichy a#x2013 držená v severní Africe.

      Marshall vybral amerického generála Dwighta D. Eisenhowera jako nejvyššího velitele a britského admirála sira Andrewa Cunninghama byl vybrán jako námořní velitel. Shromáždili síly, zásoby a námořní a námořní podporu. Eisenhower také vyslal generála Marka Clarka na tajnou ponorkovou misi, aby vyjednal s místními silami Vichy, aby se nebránili vylodění. Počínaje 8. listopadem, čtyři dny poté, co Britové zastavili německého generála Erwina Rommela v El Alameinu v Egyptě, byla zahájena vylodění Anglo a#x2010 v USA s útoky na komando a přístavy v noci. Spojenci pomohli svobodným francouzským rebelům a přemohli francouzský odpor Vichy, který byl relativně lehký. Vojenský velitel Vichy, admirál Fran çois Darlan, navštěvující Alžír, byl zajat a přesvědčen 11. listopadu, aby nařídil zastavení palby. Americké síly utrpěly 1400 obětí, z nichž 526 bylo smrtelných. V důsledku invaze nacistický vůdce Adolf Hitler nařídil německé armádě obsadit Vichy Francii a spěchal vojáky do Tuniska, než ho Američané mohli dobýt. Dne 14. února 1943 byl americký II sbor pod velením generálmajora Lloyda Fredendalla v Kasserine Pass překvapen německým protiútokem a dočasně odhoden. Fredendalla nahradil genmjr. George S. Americká první armáda a britská osmá armáda generála Bernarda Lawa Montgomeryho obsahovaly v dubnu Němce v Tunisku a 13. května 1943 se vzdalo 250 000 německých a italských vojsk, což znamenalo konec severoafrické kampaně. Oběti v USA dosáhly zhruba 18 500.
      [Viz také druhá světová válka: vojenský a diplomatický kurz.]

      George F. Howe, severozápadní Afrika: chopit se iniciativy na Západě, 1957.
      Carlo D'Este, druhá světová válka ve Středomoří, 1942 a#x20131945, 1990.

      Citujte tento článek
      Níže vyberte styl a zkopírujte text do své bibliografie.

      John Whiteclay Chambers II „Kampaň v severní Africe“. Oxfordský společník americké vojenské historie. . Encyclopedia.com. 19. června 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

      John Whiteclay Chambers II „Kampaň v severní Africe“. Oxfordský společník americké vojenské historie. . Encyclopedia.com. (19. června 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/north-africa-campaign

      John Whiteclay Chambers II „Kampaň v severní Africe“. Oxfordský společník americké vojenské historie. . Získáno 19. června 2021 z Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/north-africa-campaign

      Citační styly

      Encyclopedia.com vám dává možnost citovat referenční záznamy a články podle běžných stylů od Modern Language Association (MLA), The Chicago Manual of Style a American Psychological Association (APA).

      V nástroji „Citovat tento článek“ vyberte styl a podívejte se, jak vypadají všechny dostupné informace při formátování podle tohoto stylu. Poté zkopírujte a vložte text do seznamu citovaných bibliografií nebo děl.


      Západní pouštní kampaň

      Západní pouštní kampaň, neboli Pouštní válka, se odehrávala v Západní poušti Egypta a Libye a byla divadlem severoafrické kampaně během druhé světové války. Kampaň začala v září 1940 italskou invazí do Egypta. Italové zastavili, aby přinesli zásoby, a operace Compass, britský pětidenní nálet v prosinci 1940, vedla ke zničení italské 10. armády. Benito Mussolini hledal pomoc u Adolfa Hitlera a malý německý blokující oddíl byl poslán do Tripolisu podle směrnice 22 (11. ledna). Jednalo se o první jednotky Afrika Korps pod nominálním italským velením, ale italská závislost na nacistickém Německu z něj udělala dominantního partnera.

      Na jaře 1941 síly Axis pod Rommelem zatlačily Brity zpět a dosáhly Tobruku, který byl podroben obléhání Tobruku, dokud nebyl během operace Crusader uleven. Síly Osy byly nuceny odejít do svého výchozího bodu do konce roku. V roce 1942 síly Osy zahnaly Brity zpět a zajaly Tobruk na konci bitvy o Gazalu, ale nedokázaly získat rozhodující vítězství. Při závěrečném zatlačení Osy do Egypta se Britové stáhli do El Alameinu. Ve druhé bitvě u El Alameinu porazila osmá armáda síly Osy, které se nikdy nevzpamatovaly a byly vyhnány z Libye do Tuniska, kde byli poraženi v tuniské kampani. Po britských porážkách v balkánské kampani se kampaň pro západní poušť stala pro britskou strategii důležitější. Pro Hitlera východní fronta proti Sovětskému svazu převyšovala pouštní válku, což byla zadržovací akce druhotného významu. Osa nikdy neměla dostatečné zdroje ani prostředky, které by jim umožnily porazit Brity, kteří propásli několik příležitostí k dokončení kampaně odkloněním zdrojů do Řecka a Levant v roce 1941 a na Dálný východ v roce 1942.

      Bitva u El Alameinu, 1942: Britská pěchota postupuje prachem a kouřem bitvy.


      Úleva přichází

      Dne 18. listopadu 1941 zahájil Auchinleck operaci Crusader, což Rommela překvapilo, když zahajoval vlastní ofenzivu proti Tobruku. Po několika dnech zmatených tankových bitev kolem Sidi Rezegh postupoval Rommel k egyptské hranici v naději, že odřízne Brity.

      Němci předběhli zásoby paliva a útočnou půdu, aby je Britové mohli zahnat zpět. Tobruku se ulevilo 7. prosince a Rommel byl nucen ustoupit na El Agheila.


      Málo získané z Tobruku

      26. května zahájil Rommel svoji ofenzivu. 22. června zajal Tobruk s neporušeným přístavním zařízením. Ale osa byla ve skutečnosti v pochybných podmínkách, aby využila tohoto úspěchu. Ačkoli ztráty v lodní dopravě v červnu stouply jen málo, ve srovnání s květnem nedostatek paliva pro námořnictvo způsobil, že tonáž procházející cestou do Afriky klesla o dvě třetiny, zásoby vystoupaly a klesly na 32 000 tun. Nedostatek paliva navíc přinutil vyložit i toto malé množství ne do Benghází, ale do Tripolisu. Díky tomu byla situace Osy zoufalá. Protože nemohli zůstat na místě, mohli buď ustoupit, nebo „uprchnout vpřed“ v naději, že budou žít z nepřítele.

      Rommel si myslel, že je nejlepší okamžitě zasáhnout do Egypta, zatímco Britové jsou dezorganizovaní. Na druhé straně Rommelův nadřízený, polní maršál Albert Kesselring, vrchní velitel všech německých sil na jihu, upřednostňoval nejprve útok na Maltu, ale Rommel přešel Kesselringovu hlavu a odvolal se přímo k Hitlerovi. Rommel, který tvrdil, že zásoby zajaté u Tobruku ho odnesou do Nilu, byl odhodlán pokračovat a Hitler, který nikdy neměl zájem o maltskou operaci, ho podporoval. Zároveň mu Italové slíbili adekvátní zásoby.

      Naděje Axis tedy spočívaly na 2 000 vozidlech, 5 000 tunách zásob a 1 000 tun paliva zachyceného v Tobruku. Po postupu dalších 400 mil se Panzerarmee 4. července v El Alameinu zastavil. Také v červenci bylo na cestě do Afriky ztraceno pouze šest procent dodávek Osy, což Rommelovi stačilo na to, aby jeho síly byly dostatečně zásobeny. Obnovená letecká ofenzíva proti Maltě v červenci však selhala a britští ponorci se vrátili na ostrov.

      Vzdálenost od přístavů El Alamein k přístavům Osy byla cítit. Ze 100 000 tun potřebných zásob každý měsíc Tobruk, stovky mil za frontou, sotva zvládl 20 000. Kamionů bylo málo a pokusy o použití britské železnice ze Sollumu na východ poskytovaly místo plánovaných 1500 tun pouze 300 tun denně. Přístav a námořní trasy byly rovněž přístupné leteckému útoku. Odesílání lodí do Tobruku nebo menších přístavů Bardia a Mersa Matruh bylo neuvěřitelně obtížné. Vykládka v Benghazi nebo Tripoli, 800 a 1300 mil za přední částí, znamenala obrovské výdaje na palivo a delší zpoždění. V červenci se Italové i nadále rozhodovali pro vykládku v Benghází a Tripolisu, což mělo za následek, že přestože bylo ztraceno pouze pět procent jejich přepravy a 91 000 tun bylo přepraveno přes Středozemní moře, trvalo týdny, než se zásoby dostaly do první linie. Když Rommel v srpnu 1942 trval na tom, aby byly lodě odeslány přímo do Tobruku, ztráty se zvýšily čtyřnásobně a množství dodaných zásob kleslo na 51 000 tun.

      Spojenecké bombardování libyjských přístavů bylo stále účinnější a rušilo všechny výhody, které osa získala tím, že obsadila Tobruk. Britské Wellingtony a americké B-24 bombardovaly Benghazi a Tobruk každou noc. RAF zničila skladiště paliva v Tobruku v červenci. 6. srpna obzvláště účinný útok snížil kapacitu přístavu u Tobruku z 2 000 na 600 tun, přístav nikdy poté nezpracoval více než 1 000 tun nákladu. V noci z 22. na 23. září, když se spojenci dozvěděli o příjezdu nákladní Apnanie do Benghází s tanky a municí, zahájili obzvláště účinný letecký útok, který zničil nákladní loď a vážně poškodil přístav.


      Obsah

      Afrika Korps vznikla 11. ledna 1941 a 11. února byl určen jako velitel jeden z Hitlerových oblíbených generálů Erwin Rommel. Původně to měl přikázat Hans von Funck, ale Hitler nenáviděl von Funcka, protože byl osobním štábním důstojníkem Wernera von Fritsche, dokud nebyl von Fritsch v roce 1938 odvolán. [1]

      Vrchní velení německých ozbrojených sil (Oberkommando der Wehrmacht(OKW) se rozhodl poslat „blokovací sílu“ do italské Libye na podporu italské armády. Italská 10. armáda byla směrována britskou jednotkou Západní pouště Commonwealthu v operaci Compass (9. prosince 1940 - 9. února 1941) a zajata v bitvě u Beda Fomm. Německá blokující síla pod velením Rommela nejprve sestávala ze síly založené pouze na tankovém pluku 5, který byl sestaven z druhého pluku 3. tankové divize. Tyto prvky byly organizovány do 5. lehké divize, když dorazily do Afriky od 10. února do 12. března 1941. Na konci dubna a do května se k 5. lehké divizi přidaly prvky 15. tankové divize, přenesené z Itálie. V tuto chvíli se Afrika Korps sestával ze dvou divizí a byl podřízen italskému velení v Africe. [2]

      Dne 15. srpna 1941 byla německá 5. lehká divize přeznačena na 21. tankovou divizi, jejíž vyšší formací byl stále Afrika Korps. V létě 1941 zvýšila OKW přítomnost v Africe a vytvořila nové sídlo s názvem Panzer Group Africa. Dne 15. srpna byla tanková skupina aktivována s Rommelem ve vedení a velení Afrika Korps bylo předáno Ludwigu Crüwellovi. Panzer Group zahrnovala Afrika Korps, s několika dalšími německými jednotkami nyní v severní Africe, plus dva sbory italských jednotek. Dne 30. ledna 1942 byla skupina tanků přeznačena na Panzer Army Africa. [3]

      Po německé porážce ve druhé bitvě u El Alameinu a vylodění spojenců v Maroku a Alžírsku (operace Torch), OKW ještě jednou vylepšila přítomnost v Africe přidáním nejprve XC armádního sboru pod Nehringem v Tunisku dne 19. listopadu 1942 , poté další 5. tanková armáda 8. prosince pod velením generálplukovníka Hanse-Jürgena von Arnim.

      Dne 23. února 1943, původní tanková armáda Afrika, který byl od té doby re-stylizovaný jako německo-italská tanková armáda, byl nyní přejmenován na italskou 1. armádu a dán pod velením italského generála Giovanni Messe. Rommel byl mezitím pověřen velením nové skupiny armád Afrika, vytvořené k ovládání jak italské 1. armády, tak 5. tankové armády. Zbytky Afrika Korps a přežívající jednotky 1. italské armády ustoupily do Tuniska. V březnu bylo velení skupiny armád předáno Arnimovi. Dne 13. května se Afrika Korps vzdal, spolu se všemi ostatními zbývajícími silami Osy v severní Africe.

      Většina válečných zajatců Afrika Korps byla převezena do Spojených států a držena v Camp Shelby v Mississippi, Camp Hearne v Texasu a dalších zajateckých táborech až do konce války. [4]

      Když byl Rommel povýšen do nově vytvořené tankové armády Afriky, jeho velení zahrnovalo řadu italských jednotek, včetně čtyř pěších divizí. Dvě italské obrněné divize, Ariete a Terst, zpočátku zůstávaly pod italskou kontrolou jako italský XX motorizovaný sbor pod velením generála Gastoneho Gambary. [5]

      Afrika Korps byla restrukturalizována a přejmenována v srpnu 1941. „Afrikakorps“ byl oficiální název síly po dobu kratší než šest měsíců, ale důstojníci a muži ji po celou dobu používali. The Afrika Korps byla hlavní německou složkou Panzerarmee Afrika, který byl později přejmenován na Deutsch-Italienische Panzerarmee a nakonec přejmenován Heeresgruppe Afrika (Skupina armád Afrika) během 27 měsíců kampaně Desert. [6] [7]

      Zpočátku získal Afrika Korps u spojenců a mnoha historiků pověst čistého. Mnoho historiků použilo termín „Válka bez nenávisti“ k popisu severoafrické kampaně jako celku. [8] Novější výzkum však ukázal, že existuje mnoho důkazů o zapojení Afrika Korps do válečných zločinů. Afrika Korps byl používán jako nezbytná součást širšího mýtu o čistém wehrmachtu, který se snažil integrovat německé válečné zločince zpět do poválečné západoněmecké společnosti.

      Giordana Terracina píše, že: „3. dubna Italové dobyli zpět Benghazi a o několik měsíců později byl Afrika Korps vedený Rommelem poslán do Libye a zahájil deportaci Židů z Kyrenaiky do koncentračního tábora Giado a dalších menších měst v Tripolitanii "Toto opatření bylo doprovázeno zastřelením, také v Benghází, některých Židů vinných z toho, že při příjezdu přivítali britské jednotky a považovali je za osvoboditele." [9]

      Židovští vězni byli také deportováni do Itálie, kde byli nuceni vykonávat nucené práce. Žijící v židovském koncentračním táboře Sion Burbea potvrzuje, že byl svědkem toho, jak Rommel kontroluje jejich práci s Albertem Kesselringem. [10]

      Podle německého historika Wolfganga Proskeho Rommel zakázal svým vojákům nakupovat cokoli od židovského obyvatelstva Tripolisu, používal židovskou otrockou práci a přikázal Židům vyklízet minová pole tak, že po nich kráčeli před svými silami. [11] Podle Proskeho byli někteří libyjští Židé nakonec posláni do koncentračních táborů. [12]

      Podle publikace Židovská společenství světa, kterou upravil Anthony Lerman, byla v roce 1942 během německé okupace vypleněna čtvrť Benghází, ve které bylo ubytováno židovské obyvatelstvo, a přes poušť bylo deportováno 2000 Židů, z nichž zahynula zhruba pětina z nich. . [13] DAK také zahájil pogrom proti Židům v Benghází. [14] Časopis Moment hlásí: „na rozkaz německého vojenského velitele síly Osy v roce 1942 vyplenily židovské obchody a deportovaly 2600 Benghází Židů na Giado“. [15]

      Robert Satloff píše ve své knize Mezi spravedlivými: Ztracené příběhy z dlouhého dosahu holocaustu do arabských zemí že když německé a italské síly ustupovaly přes Libyi směrem k Tunisku, židovské obyvatelstvo se stalo oběťmi, na které uvolnilo hněv a frustraci. Podle Satloffa vojáci Afrika Korps vyplenili židovský majetek po celém libyjském pobřeží. Toto násilí a pronásledování skončilo až příchodem generála Montgomeryho do Tripolisu 23. ledna 1943. [16] Německý historik Clemens Vollnhals píše, že využití Židů Afrika Korpsem jako nucené práce je sotva známé, ale stalo se tak po boku pronásledování židovského obyvatelstva (i když v menším měřítku než v Evropě) a někteří dělníci byli odpracováni k smrti. [17]

      Některé divize byly v Evropě znovu vytvořeny po ukončení bojů v Tunisku:


      Podívejte se na video: ČT díky Karlu Šípovi konečně pustila jiný názor, než koronavirových fanatiků