Operace Torch

Operace Torch



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

V červenci 1942 Franklin D. Roosevelt a Winston Churchill rozhodli, že spojenci by měli otevřít druhou frontu, která by pomohla Rudé armádě v boji v Sovětském svazu. Joseph Stalin dával přednost invazi do Evropy, ale Roosevelt a Churchill se rozhodli pro invazi do severozápadní Afriky. Vzhledem k krycímu názvu Operation Torch byl generál Dwight D. Eisenhower jmenován spojeneckým velitelem invaze.

Více než 100 000 vojáků Vichy bylo umístěno v Alžírsku, Maroku a Tunisku. Doufalo se, že francouzské jednotky neodolají invazi spojenců. 7. listopadu se Eisenhower tajně setkal s generálem Henri Giraudem na Gibraltaru. Eisenhower řekl Giraudovi o operaci Torch a přesvědčil ho, aby se po invazi do severní Afriky stal velitelem francouzských sil v Alžírsku, Maroku a Tunisku.

Následující den se spojenecké síly vylodily v Casablance, Oranu a Alžíru. Francouzská vojska se bránila v Oranu a generál Mark Clark okamžitě zahájil jednání s admirálem Jean-Francoisem Darlanem, celkovým C-in-C vichyských sil, ve snaze vyjednat příměří.

Adolf Hitler pohrozil Henri-Philippe Petainovi, že německá armáda vtrhne do Vichy, pokud jeho jednotky neodporují. Když se 11. listopadu Darlan vzdal, Hitler provedl svou hrozbu a obsadil zbytek Francie. Francouzská vojska v Maroku přestala bojovat, ale někteří se přidali k Němcům v Tunisku.

Generál Dwight D. Eisenhower nyní kontroverzně jmenoval Jean-Francoise Darlana politickým šéfem francouzské severní Afriky. Rozhodnutí rozzuřilo generála Charlese De Gaulla a francouzský odboj, kteří tvrdili, že Darlan byl fašista a nacistický kolaborant. Rozhodnutí však schválili Winston Churchill a Franklin D. Roosevelt, kteří oba souhlasili s Eisenhowerem, že dohoda s Darlanem pomůže vojenským operacím v této oblasti.

24. prosince 1942. byl Darlan zavražděn protinacistickým monarchistou Ferdinandem Bonnierem de la Chapelle, ačkoliv byl vycvičen SOE a byl členem odbojové skupiny vedené Emmanuelem d'Astierem, věří se. jednal spíše jako jednotlivec, nikoli na příkaz jakékoli konkrétní skupiny. Darlana nyní nahradil přijatelnější Henri Giraud.

Spojenecké síly vedené generálem Kennethem Andersonem postupovaly do Tuniska a dostaly se do vzdálenosti 12 mil od Tunisu, než na ně na Djedeidě zaútočil generál Walther Nehring a Deutsches Afrika Korps.

V lednu 1943 převzal kontrolu nad německými silami v Tunisku generál Jurgen von Arnium. Později téhož měsíce se k němu připojil generál Erwin Rommel a jeho armáda v jižním Tunisku. Rommel byl na ústupu z Egypta a byl pronásledován generálem Bernardem Montgomerym a 8. armádou.

Montgomery nyní strávil několik týdnů v Tripolisu a budoval si zásoby. Arnium a Rommel se rozhodli využít této příležitosti k útoku na spojenecké síly vedené generálem Kennethem Andersonem ve Faid Pass (14. února) a Kasserine Pass (19. února). Deutsches Afrika Korps poté zamířili do Thaly, ale byli nuceni ustoupit po setkání s velkou spojeneckou silou 22. února 1943.

Generál Harold Alexander byl nyní poslán dohlížet na operace spojenců v Tunisku, zatímco generál Erwin Rommel byl pověřen velením německých sil. 6. března 1943 zaútočil Rommel na spojence v Medenine. Generál Bernard Montgomery a 8. armáda odrazily útok a Němci byli nuceni ustoupit. Rommel nyní dával přednost úplnému ústupu, ale to odmítl Adolf Hitler.

Dne 9. března opustil Rommel ze zdravotních důvodů Tunisko a byl nahrazen generálem Jurgenem von Arnium jako velitel Deutsches Afrika Korps. Arnium se nyní soustředilo na obranu stokilometrového oblouku napříč severovýchodním Tuniskem.

V dubnu 1943 měli spojenci v Tunisku přes 300 000 mužů. To jim dávalo výhodu 6 ku 1 v jednotkách a převahu 15 k 1 v tancích. Spojenecká blokáda Středozemního moře také ztěžovala německé armádě zásobování adekvátním množstvím paliva, střeliva a potravin.

Spojenci se nyní rozhodli vyvinout další úsilí, aby dobyli Tunis. Generál Omar Bradley, který nahradil generála George Pattona jako velitele 2. sboru, se připojil k útoku na generála Bernarda Montgomeryho. 23. dubna postupovalo 300 000 mužů po 40 mil vpředu. Současně došlo k diverznímu útoku 8. armády na Enfidaville.

7. května 1943 britské síly dobyly Tunis a americká armáda zajala Bizerte. Do 13. května se všechny síly Osy v Tunisku vzdaly a více než 150 000 bylo zajato.

Expedice byla v zásadě koncipována v naději, že francouzské síly, úředníci a obyvatelstvo severozápadní Afriky umožní náš vstup bez bojů a spojí se s námi ve společné bitvě proti Německu. V politických dějinách let 1940–42 však nic nenasvědčovalo tomu, že by k tomu došlo; byla to spíše naděje než očekávání. V důsledku toho jsme museli být připraveni bojovat proti silám, jejichž celkový počet byl odhadován na 200 000. Ale naše vlády ve svých pokynech jasně uvedly, že se máme snažit vytvořit spojence v severní Africe; neměli jsme se chovat, jako bychom dobývali nepřátelské území, pokud by nám tento postoj neměl vnutit pokračující francouzský odpor. Do našich plánů bylo začleněno vše, co by mohlo přimět francouzské síly v Africe, aby se k nám připojily, včetně pečlivého znění prohlášení a prohlášení, která budou vydána shodou okolností se začátkem invaze.

Níže jsou uvedeny konkrétní faktory, které přímo ovlivňují stupeň nebezpečí vlastní této operaci:

a) Dostatečnost letecké podpory nesené nosičem během počátečních fází. Operační síla francouzského letectva v Africe je asi 500 letadel. Ani bombardéry, ani stíhačky nejsou nejmodernějšího typu, ale stíhačky mají lepší výkon než námořní typy na letadlech. V důsledku toho, pokud Francouzi udělají rozhodný a jednotný odpor vůči počátečnímu přistání, zejména soustředěním většiny vzduchu proti některému z hlavních přístavů, mohou vážně narušit, ne -li zabránit, přistání v tomto bodě. Celková síla stíhačů přenášených nosičem (počítáno se 100 americkými stíhači na Strážci a pomocných) bude podle všeho asi 166 letadel, které skutečně podporují přistání. Pouze dvacet až třicet bude s námořními krycími silami na východ. Tito stíhači budou při provozu proti pozemním letadlům pod obvyklými handicapy letadel na bázi letadel.

b) Účinnost Gibraltaru jako bodu montáže stíhacích letadel, který bude použit po zajištění přistávacích polí. Vzhledem k tomu, že Gibraltar je jediným přístavem, který mají spojenci v této oblasti k dispozici, bude rychlý přesun stíhacích plavidel do zajatých letišť do značné míry záviset na naší schopnosti nastavit na Gibraltaru přiměřený počet pro okamžité operace a tok poté nejméně třicet letadel na den. Zranitelnost Gibraltaru, zejména vůči zásahům španělských sil, je zřejmá. Pokud by proti nám měli Španělé okamžitě po zahájení vyloďovacích operací nepřátelsky zakročit, bylo by prakticky nemožné na několik dní zajistit jakékoli pozemní stíhací plavidlo pro použití v severní Africe.

c) Dalším kritickým faktorem ovlivňujícím ovzduší bude stav počasí. Plánuje se přelet amerických jednotek, které jsou nyní ve Velké Británii, kromě skupin Spitfire, létáním do zajatých letišť v severní Africe. Ty poslední budou nutně odeslány a zřízeny na Gibraltaru nebo zachycených letištích. Kouzlo špatného počasí by tak oslabilo předpokládanou leteckou podporu v raných fázích operace, což by představovalo další jednoznačné nebezpečí úspěchu.

d) Charakter odporu francouzské armády. V regionu je nyní asi čtrnáct francouzských divizí dosti špatně vybavených, ale pravděpodobně se slušným vzděláním a ve prospěch profesionálního vedení. Pokud by tato armáda měla působit jako jednotka v boji proti invazi, mohla by s ohledem na pomalost, s jakou lze spojenecké síly akumulovat ve dvou hlavních přístavech, zpozdit a zbrzdit operace, takže skutečného předmětu expedice nebylo možné dosáhnout a sice převzetí kontroly nad severním břehem Afriky, než bude moci být podstatně posílena Osou.

(e) Postoj španělské armády. I když dosud nic nenasvědčovalo tomu, že by se Španělé v důsledku této konkrétní operace postavili na stranu války, na tuto mimořádnou událost je třeba pohlížet jako na možnost, zvláště pokud by Německo mělo učinit jednoznačný krok ke vstupu do Španělska. V každém případě by vstup Španělska okamžitě znamenal ztrátu Gibraltaru jako přistávacího pole a znemožnil by používání Gibraltarského průlivu, dokud by spojenci nemohli podniknout účinné kroky. Vzhledem k dostupným zdrojům by se zdálo pochybné, že taková účinná akce spadá do našich možností.

f) Možnost, že německé vzdušné síly nyní v západní Evropě mohou rychle vstoupit do Španělska a operovat proti naší linii komunikace. Pro Němce by to nebyla snadná operace, leda s plným souhlasem a podporou Španělska. Benzín, bomby a maziva na španělských letištích neexistují a přesun pozemních a údržbářských posádek a zásob do země by vyžadoval značný čas. Některá fakta, která se vztahují k pravděpodobnosti takové nepřátelské akce, jsou zaprvé, že Německo již má na Sicílii vynikající přistávací pole, ze kterého mohou jejich letouny s dlouhým doletem operovat, aniž by se musely potýkat se vznikem nových základen. Za druhé, výhody Německa při obsazení platného Pyrenejského poloostrova vždy existovaly. Skutečnost, že Německo v tomto směru neprovedlo žádný znatelný krok, a to ani za podmínek, které v poslední době existovaly, když se podstatné části britské námořní síly nacházely uvnitř Středozemního moře, je alespoň určitým důkazem toho, že nepřítel to nepovažuje za snadnou operaci.

Pod německým tlakem maršál právě opustil výkon moci vedoucímu vlády a vyhradil si pro sebe pouze podpis ústavních zákonů. To znamená, že maršál si nepřeje, aby rozhodnutí, která by mohla být francouzská vláda nucena činit ve výhradním zájmu Německa, nesla jeho podpis. Maršál včera (19. listopadu) prohlásil, že je živým ztělesněním Francie. Je to tak, a proto jsme se mu zavázali.

Nezavázali jsme se předsedovi vlády. Naše vlastenecká povinnost zůstává beze změny. Osvoboďte vlast a Impérium a, měl bych dodat, osvobozte maršála, živé ztělesnění císařské Francie. V roce 1940 podepsáním příměří v době, kdy byla Francie napadena a prakticky odzbrojena, maršál zabránil Francii zmizet jako národ a zachránil Afriku před zničením a okupací. Od té doby až do poslední doby zůstala Francie sama.

Pokud by tato politika nebyla dodržována, byli by Němci a Italové v Africe už dávno ne jako přátelé respektující francouzskou suverenitu, ale jako utlačovatelé. Jejich akce v okupované Francii to dokazují. A kdyby se to stalo, je pravděpodobné, že spojenecké síly by dnes nebyly na naší straně, aby nám pomohly obnovit naši svobodu.

Od 16. června 1940 jsem věrným spolupracovníkem maršála, který mi často svěřoval své pocity. Znám jeho city k velkému národu USA. Vím, že v hloubi duše je pro něj nejdůležitější přátelství amerického lidu. Tím, že se tak cítí, je maršál věrný pravé francouzské tradici.

Je vůbec možné, abychom si dokázali představit, že vítěz Verdunu kráčí ruku v ruce s diktátory, kteří by připravili Francii o Alsasko Lotrinsko, Flandry, Savojsko, Nice, Korsiku a část severní Afriky-s diktátory, kteří drží 1 000 000 naši vězni v Německu a kdo vyhladověl v zemi? Když mohl svobodně jednat, maršál mi vždy vyjádřil svou důvěru. Znovu to udělal 9. listopadu před invazí do svobodného pásma.

S jistotou věrného tlumočníka jeho skutečného pocitu vám tedy potvrzuji své předchozí rozkazy bojovat na straně amerických a spojeneckých sil za obranu a osvobození našich území a integrální obnovu francouzské suverenity. Kromě toho souhlasím s americkými úřady-že africká armáda nebude nikdy postavena do pozice boje proti Francouzům.

S ohledem na nejrůznější zvěsti o postoji Svazu sovětských socialistických republik k používání Darlana nebo jiných jemu podobných lidí nemusí být zbytečné, abych vám řekl, že podle mého názoru stejně jako moji kolegové, Eisenhowerova politika ohledně Darlana, Boissona, Girauda a dalších je naprosto správná. Myslím, že je velkým úspěchem, že se vám podařilo přivést Darlana a další na oběžnou dráhu spojenců bojujících proti Hitlerovi.

Cílem první britské armády byly přístavy Tunis a Bizerta, asi 1850 mil od Alameinu. Přistání se uskutečnilo 8. listopadu; do konce měsíce vypršela první pomlčka k zachycení portů. Poté, více než čtyři měsíce, bylo jediným velkým hnutím americký ústup přes Kasserine Pass v následujícím únoru. Během těchto měsíců bojovala Osmá armáda s řadou tvrdých bitev přes Kyrenaiku a Tripolitanii. Samotný Tripolis byl zajat 23. ledna 1943; ale anglo -americké síly měly vstoupit do Tunisu a Bizerty až 7. května - a to pouze za pomoci dvou divizí a gardové brigády z osmé armády.

Počáteční pokus první armády prorazit do Tunisu nebyl úspěšný. Stalo se to 23. dubna. 5. sbor

zaútočil na frontu tří divizí, každou na frontu šesti mil a každou divizi se všemi třemi pěchotními brigádami vzhůru; byla to spíše cesta koroptve než útok a neměl naději na úspěch. 9. sbor se dvěma obrněnými divizemi se pokusil prorazit někde jinde. Byl jsem v té době v posteli s záchvatem angíny a chřipky, a tak jsem požádal Alexandra, jestli by se za mnou přišel podívat do mého sídla poblíž Sousse. Přijel 30. dubna. Řekl jsem, že je nezbytné přeskupit obě armády, první a osmou, aby útok na Tunis mohl být proveden s maximální silou v nejvhodnější oblasti.

Navrhl jsem, abych vyslal první armádu, 7. obrněnou divizi, 4. indickou divizi, 201. gardovou brigádu a nějaké další dělostřelectvo, spolu s velmi zkušeným velitelem sboru, aby útok zvládl; Měl jsem na mysli Horrocks.

Nakonec jsem řekl, že musíme opravdu rychle ukončit válku v Africe. V červenci jsme měli vpadnout na Sicílii a bylo toho hodně, co jsme mohli udělat, abychom tu obtížnou kombinovanou operaci zvládli. Alexander souhlasil.

Horrocks přešel k první armádě a zorganizoval útok sboru na Tunis 6. května; ve vybraném bodě byla vyrobena s velkou silou a prolomila se přes nepřátelskou obranu na západ od Tunisu. Bizerta a Tunis byly zajaty 6. května a nepřítel byl poté sevřen na poloostrov Cap Bon.

První vojáci, kteří vstoupili do Tunisu, byli vojáci naší vlastní 7. obrněné divize. Zasloužili si toto uspokojení. Organizovaný nepřátelský odpor skončil 12. května, asi 248 000 bylo zajato.

A tak válka v Africe skončila. Skončilo to pro Němce velkou katastrofou; všechny jejich jednotky, obchody, skládky, těžké zbraně a vybavení byly zajaty. Z čistě vojenského hlediska nemohlo být odtržení v severní Africe, jakmile byla prolomena Marethova linie, nikdy ospravedlnitelné. Předpokládám, že to Hitler nařídil z politických důvodů. Je nebezpečné provádět úkoly, které jsou vojensky dost nezdravé, jen z politických důvodů; někdy to může být nutné, ale obecně skončí katastrofou.


Operace Torch

Operace Torch (8. listopadu 1942 - 16. listopadu 1942) byla spojenecká invaze do francouzské severní Afriky během druhé světové války. [5] Zatímco francouzské kolonie se formálně spojily s Německem přes Vichy France, loajalita obyvatelstva byla smíšená. Zprávy naznačovaly, že by mohly spojence podporovat. Americký generál Dwight D. Eisenhower, nejvyšší velitel spojeneckých sil ve Středomořském dějišti operací, plánoval třístupňový útok na Casablancu (západní), Oran (střed) a Alžír (východní), poté rychlý přesun na Tunis, aby chytil Axis síly v severní Africe ze západu ve spojení se spojeneckým postupem z východu.

  • Anglo-americká okupace Maroka a Alžírska
  • Volná francouzská kontrola francouzské západní Afriky (okupace osy jižní Francie)

Spojené státy
Spojené království

  • Britové Raj

Vichy Francie

  • Alžírsko
  • Maroko

Západní pracovní skupina narazila na neočekávaný odpor a špatné počasí, ale Casablanca, hlavní francouzská námořní základna v Atlantiku, byla po krátkém obléhání zajata. Středová pracovní skupina utrpěla při pokusu o přistání v mělké vodě nějaké poškození svých lodí, ale francouzské lodě byly potopeny nebo odraženy. Oran se vzdal po bombardování britskými bitevními loděmi. Francouzský odpor se neúspěšně pokusil o převrat v Alžíru, a přestože to vyvolalo ostražitost u vichyských sil, východní pracovní skupina se setkala s menším odporem a hned první den dokázala tlačit do vnitrozemí a přinutit se vzdát.

Úspěch Torch způsobil, že admirál François Darlan, velitel francouzských sil Vichy, nařídil spolupráci se Spojenci výměnou za to, že byl dosazen jako vysoký komisař, přičemž mnoho dalších úředníků Vichy si udrželo práci. Brzy poté byl Darlan zavražděn a svobodní Francouzi postupně začali vládnout vládě. Torch byla kompromisní operace, která splnila britský cíl zajistit vítězství v severní Africe a zároveň umožnila americkým ozbrojeným silám zapojit se v omezeném měřítku do boje proti nacistickému Německu. [6] Jednalo se o první masové zapojení amerických vojsk do evropsko -severoafrického divadla a došlo k prvnímu velkému leteckému útoku, který provedly Spojené státy.


Hledám informace o fotografii Operation Torch

Hledám informace o obrázku operace Torch mužů na lodi plující do Afriky v roce 1942 za invazí do Francie.

Re: Hledám informace o fotografii Operation Torch
Re: Hledám informace o fotografii Operation Torch

Mnoho fotografií na webu. Vyhledávání Googlem „Obrázky pochodně mužů z lodí“ zde jsou některé zajímavé stránky.

Re: Hledám informace o fotografii Operation Torch

Jsem velmi vděčný, že jsem si mohl přečíst ten úžasný článek. Děkuji za sdílení.

Re: Hledám informace o fotografii Operation Torch
Jason Atkinson 27.05.2020 10:03 (od Penni Moltrer)

Děkujeme za zaslání vaší žádosti na History Hub!

Prohledali jsme katalog národních archivů a našli jsme 5 digitalizovaných obrázků pomocí hledaného výrazu & ldquoOperation Torch ” a 238 digitalizovaných obrázků pomocí hledaného výrazu & ldquoNorth Africa. ”     V katalogu mohou být k dispozici další digitalizované obrázky související s Spojenecká invaze do francouzské severní Afriky, která může být lokalizována pomocí jiných vyhledávacích dotazů, jako jsou názvy konkrétních míst, jednotek a lodí. Přečtěte si Tipy pro hledání v katalogu Národních archivů, kde najdete rady ohledně hledání fotografií v katalogu Národního archivu. Mohou existovat také další fotografie, které ještě nebyly digitalizovány. Pokud potřebujete pomoc s vyhledáním nedigitalizovaných fotografií, obraťte se prosím na Národní archiv v College Park - Still Picture (RDSS) e -mailem na adrese [email protected]

Kvůli pandemii COVID-19 a podle pokynů obdržených od Úřadu pro řízení a rozpočet (OMB) NARA upravila své běžné operace tak, aby vyvažovala potřebu dokončení své kritické práce a zároveň dodržovala doporučené sociální distancování pro bezpečnost zaměstnanců NARA. V důsledku tohoto opětovného stanovení priorit činností může dojít ke zpoždění při přijímání počátečního potvrzení a také podstatné odpovědi na vaši referenční žádost od RDSS. Omlouváme se za tuto nepříjemnost a děkujeme za pochopení a trpělivost.


Operation Torch - WW2 Timeline (8. - 10. listopadu 1942)

Spojenci ve svém dosud nejodvážnějším kroku plánovali invazi do severní Afriky prostřednictvím operace Torch. Když byli Američané nyní na palubě, Britové měli nějakou podstatnou novou krev, která posílila jejich nohy unavené válkou. Kombinovaná invazní síla - čítající asi 102 námořních plavidel - by se skládala z amerického západního úkolového uskupení, amerického ústředního úkolového uskupení a kombinovaného amerického a britského východního úkolového uskupení. Každá pracovní skupina by poskytla 23 000 až 39 000 vojáků při totální invazi do severní Afriky - což je první krok nutný k opětovnému získání vlastní Evropy.

Ačkoli mnoho amerických generálů preferovalo totální invazi na evropskou pevninu, americký prezident Franklin Roosevelt důvěřoval svému protějšku, britskému premiérovi Winstonu Churchillovi, že nejprve vytvořil druhou frontu napříč severní Afrikou. Tento krok, pokud by byl úspěšný, by zahrnoval německou expanzi v Evropě, zablokoval životně důležité námořní cesty silám Osy ve Středomoří a poskytl spojencům odrazový můstek do nevyhnutelné invaze do Itálie na cestě do Berlína.

8. listopadu 1942 se přistání uskutečnilo za podpory letecké síly. Navzdory myšlence ze strany spojenců, že je Francouzi ze severní Afriky přivítají jako osvoboditele, kapsy francouzských vojáků z Vichy s tím bojovaly jako nepřátelé tvrdé linie, kteří byli v souladu s Osou. Na jiných místech nebyl boj v kartách, protože oblasti padaly, aniž by došlo k výstřelu. Invaze také znamenaly formální vstup slavného amerického generála George S. Pattona do války.

Jak se šířily zprávy o invazi, odklonil německý generál Irwin Rommel - po porážce u El Alameinu - své tankové síly na Západ. V Německu byl Hitler tak rozzuřen úspěchem spojenecké invaze nad jeho vichyskými francouzskými spojenci, že nařídil svým silám, aby ovládly jih Francie pod jeho kontrolou (do této chvíle byla jižní Francie pod správou francouzských sil Vichy loajálních k Hitlerovo Německo). Po zprávách o tom se většina všech francouzských sil Vichy v severní Africe oficiálně vzdala spojeneckým silám.

U velké části invaze byl pokrok relativně stabilní, protože strategické trasy, města a kritická letiště spadaly pod kontrolu spojenců v čase. Až do příchodu statnější německé obrany se spojenecká tlačenice zabředla do 30. listopadu.

Německá obrana by zůstala na svém místě do roku 1943, i když poškození osy v severní Africe bylo téměř hotové.


V databázi časové osy druhé světové války je celkem (21) operací Torch - časová osa 2. světové války (8. - 10. listopadu 1942). Záznamy jsou uvedeny níže podle data vzestupu vzestupně (od prvního do posledního). Pro perspektivu mohou být zahrnuty i další vedoucí a koncové události.

Úterý 1. září - 30. září 1942

Měsíc je věnován žehnání plánů spojenecké invaze do německé okupované severní Afriky.

V sobotu 7. listopadu 1942

Tři spojenecké pracovní skupiny - západní, střední a britská východní - se blíží k pobřeží severní Afriky.

Spojenecké invazní síly dosahují severoafrických břehů.

Americké západní a centrální pracovní skupiny se proplétají s francouzskou opozicí Vichy.

V Oranu ničí francouzská pobřežní děla americkou dopravu s 200 vojáky na palubě.

Francouzský generál Mast se vzdává britské východní pracovní skupině.

Alžírskem a Marokem se začínají ozývat první francouzská příměří.

Americké síly se proplétají s překvapivě silnou francouzskou obranou. Věřilo se, že historie těchto dvou zemí přivede Francii spíše ke kapitulaci než k boji proti bývalému spojenci.

Středa 11. listopadu 1942

Britská východní pracovní skupina zajala strategické letiště v Djidjelli přes Bougie z Alžíru.

Středa 11. listopadu 1942

Francouzský admirál Jean Francios Darlan se připojuje k francouzskému generálovi Alphonse Juinovi a volá po úplném příměří francouzských sil v celé Africe.

Čtvrtek 12. listopadu 1942

Němečtí parašutisté se přesouvají do oblasti poblíž letiště u Bone.

Čtvrtek 12. listopadu 1942

Britští výsadkáři přistávají poblíž Bone a zabírají nedaleké letiště.

Čtvrtek 12. listopadu 1942

Německé výsadkářské síly útočí na britské parašutisty poblíž Bone, ale jsou odrazeny.

Neděle 15. listopadu 1942

Američtí výsadkáři přistávají na letišti poblíž Youks les Bains

Pondělí 16. listopadu 1942

Britští výsadkáři přistávají a dobývají letiště v Soul el Arba.

Pondělí 16. listopadu 1942

Spojenecké síly zahájily přesun do Německa ovládaného Tuniska.

Úterý 17. listopadu 1942

Středa 18. listopadu 1942

Spojenci si vezmou Sidi Nsira.

Pátek 20. listopadu 1942

Spojenecký útok na strategické město Medjez el Bab začíná.

Čtvrtek 26. listopadu 1942

Medjez el Bab padá ke spojencům.

Pondělí 30. listopadu 1942

Navzdory důslednému postupu v celé severní Africe se útočné spojenecké invaze zastavily tváří v tvář rostoucímu německému odporu na klíčových křižovatkách. Úplné osvobození severní Afriky bude muset počkat.


Velitelé operace Torch

Spojenci
Dwight D. Eisenhower (USA)

Poblíž Alžíru ukazuje pláž v “Surcouf ” nyní nazývaná “Ain-Chrob ” přímořská vesnice “Torch ” vojáci narazili na pláže za velkou americkou vlajkou “Left ” v naději, že na ni francouzská armáda nevystřelí ., 11.8.1942

Andrew Cunningham (Velká Británie)
George S.Patton (USA)
Lloyd Fredendall (USA)
Kenneth Anderson (Velká Británie)
Henri d ’Astier (Free France)
José Aboulker (Svobodná Francie)
Síly os
Vichy Francie:
François Darlan
Charles Noguès
Frix Michelier
Německo:
Ernst Kals


Operace Torch - Historie

Věnováno těm, kteří
sloužil ve VT-4, VB-4, VF-4,
VMF-124 a VMF-213

Ranger Air Group nad Casablankou -
PROVOZNÍ HOŘÁK

Podrobnosti o účasti USS Ranger na severoafrické kampani s názvem „OPERATION TORCH“ jsou obsaženy ve vynikající historii USS Ranger, kterou sestavil Robert J. Cressman pro jarní a letní vydání časopisu The Hook: Journal of Carrier Aviation. (1) Asi nejlepší perspektiva z pohledu pilota byla ve vydání knihy s názvem Wildcats Over Casablanca z roku 1943, kterou v roce 1992 aktualizoval John W. Lambert (2) Mnoho pilotů účastnících se OPERATION TORCH zůstalo po většinu let ve skupině Air Group 4. války.

Během OPERATION TORCH byl Strážce spojen se 4 eskortními nosiči, USS Santee, USS Suwanee, USS Sangamon a USS Chenango, pro severoafrické střetnutí. V té době byl OPERATION TORCH považován za nejambicióznější námořní operaci, která byla dosud provedena v evropsko-africkém divadle.

Námořník míří na ponorkový periskop spatřený poté, co byla během operace OPERATION TORCH vypuštěna dvě torpéda na USS Ranger.

Strážce reaguje na pozorování ponorky složením palby ohně. Šipka označuje kouřový prsten vytvořený 5palcovou zbraní.

Strážce pálí výbušné granáty a sledovací kulky ráže 50 na místo ponorky.

„Když nepřátelské akce začaly 8. listopadu 1942, Ranger Air Group čítala 72 provozuschopných letadel (1 CRAG, 17 VS-41, 26 VF-9 a 28 FV-41). Do konce TORCHu kapitán Durgin hlásil 16 z nich 72 bylo „ztraceno nebo poškozeno mimo ekonomickou opravu. Během bitvy bylo 43 zasaženo buď nepřátelským protiletadlem, nebo stíhací střelbou“. “(1)

Francouzské vojenské letectvo bránící severní Afriku způsobilo značné škody. „VF-9 si vyžádalo šest určitých sestřelů a čtyři pravděpodobné ve vzduchu, stejně jako 49 letadel na zemi. Scouting 41 tvrdil, že byla zničena dvě letadla na zemi a značné poškození francouzské bitevní lodi Jean Bart, lehkého křižníku Primagoet a Ranger Air Group také potopila ponorku v jejím kotvišti v přístavu. (1) Podrobnosti o průzkumné misi Billa Wadea k fotografování Jean Bartové viz „Vraťte rukojeti“.

OPERATION TORCH stálo životy deseti letců z Task Force 34. Od Strážce ztratily VF-9 poručíka Stantona M. Amesburyho, poručíka Edwarda Micka a Ense Thomase M. Wilhoiteho. VS-41 ztratil ARM George E. Biggs, Ens Charles E. Duffy a ARM Aubra T. Patterson. Sestřelení letci, kteří se stali válečnými zajatci pod francouzskou Vichy, byli Lt (jg) Charles V. August, Ens C. E. Mikronis, Lt (jg) Charles A. Shields a Lt M. T. Wordell, všichni z VF-41. (2)

Jeden z nejlepších souhrnů OPERATION TORCH byl vytištěn v USS Ranger (CV-4) News za říjen 1993. Tato zpráva je reprodukována zde:

Anglii se ulevilo, když Amerika vstoupila do druhé světové války v prosinci 1941. Britové doufali, že s nimi USA brzy spolupracují při operacích proti nacistům. Britský premiér Winston Churchill, pod tlakem doma i ze strany diktátora Sovětského svazu Josefa Stalina, aby otevřel druhou frontu, prosil prezidenta Franklina Roosevelta, aby se připojil k britským silám při invazi na severoafrické pobřeží.

Britská flotila zahrnovala 7 nosičů ve 3 úkolových jednotkách, aby pokryly 2 přistávací plochy podél severoafrického pobřeží. Pět amerických plochých ploch tvořilo Západní námořní pracovní skupinu vedenou Rangerem. Americké síly přistály v Casablance, zatímco 2 britské síly přistály v Oranu (uprostřed) a Alžíru (východní). Třetí britská pracovní skupina (Task Force H) pokrývala operace ve Středomoří, především na obranu proti jakémukoli odporu Italů.

Operace Mapa pochodně - listopad 1942

Pro většinu posádek to byla jejich první bojová operace a obavy a diskuse prošly všemi Ready Rooms. Stejně tak to cítily i francouzské posádky.

Když britská flotila 6. listopadu plula Gibraltarským průlivem do Středozemního moře (Američané zůstali v Atlantiku), vyslali dopravci stíhací hlídky, aby vyhledaly jakékoli nepřátelské letadlo. Kromě jednoho nebo dvou francouzských průzkumníků zjistily britské a americké bojové hlídky, když se blížily k severoafrickému pobřeží, obloha ztichla.

V neděli 8. listopadu vyrazily na pláže za úsvitu první vlny amerických a britských armádních jednotek. Zpočátku byl francouzský odpor relativně lehký. Vichyské pobřežní baterie zahájily palbu a byly zodpovězeny děly sestavených povrchových lodí. Francouzská bitevní loď Jean Bart, imobilizovaná v přístavu Casablanca, obrátila své 15palcové zbraně na americké přistávací síly. Bitevní loď USS Massachusetts poslala 16-palcový granát do Jeana Barta a zasekla jeho jednu funkční věž.

V přístavu se potopila francouzská bitevní loď Jean Bart.

Jak bitva postupovala, francouzské odhodlání sílilo a několik torpédoborců a ponorek Vichy bojovalo proti spojeneckým silám mimo přístav. Strážci divokých koček a Dauntlesses bombardovali a bombardovali francouzské lodě a cíle na břeh. Také se zapojili do nečekaně intenzivních leteckých setkání se svými francouzskými protivníky. V prvních bitvách bylo sestřeleno 16 stíhaček Vichy za ztrátu 4 divokých koček. Dokonce i dvouplošníky styčných plovákových letounů Curtiss SOC přispěly rozbitím francouzského tankového sloupu hloubkovými náložemi pomocí nárazových pojistek. SOC létaly z křižníků a bitevních lodí a obvykle nesly zprávy a byly spatřeny pro dělostřelectvo.

Dne 9. listopadu Ranger vypustil své 3 armádní L-4 Piper Cubs, které by byly použity jako pozorovací platformy. The 3 little single-engine planes were led by Captain Ford E. Allcorn, who took off into a 35-knot headwind, 60 miles from shore, running into anti-aircraft artillery from US ships, which were obviously unaware of the identity of the 3 aircraft.

A Piper Cub preparing to take off from the Ranger during OPERATION TORCH. The pilot is Captain Ford A. Allcorn, the passenger Captain Brenton A. DeVall.

French shore batteries also fired at the Pipers as they went over the beach. Capt Allcorn was wounded and his aircraft set on fire. He was barely able to sideslip his stricken plane to the ground, then drag himself from it before it exploded. Capt Allcorn thus had the unique, and somewhat dubious, distinctions of flying the first Cub from an aircraft carrier, becoming the first Army aviator to be wounded in the campaign, and the first to be shot down in the campaign.

USS Chenango began launching its load of Army P-40s, most of which made it ashore. However, damage from the American and British air attacks was so great that the airfield at Port Lyautey had to be repaired. The remainder of the Warhawks flew ashore later.

The Eastern Naval Task Force attacked Algiers, also finding little or no resistance, except for shore batteries. A quickly arranged cease-fire brought most of the fighting to an end in this area late on the 8th. By 10 and 11 November, all the French forces had capitulated.

As the first waves of Americans hit the beach at Fedala (15 miles North of Casablanca), Mehdia (70 miles to the North), and Safi (140 miles South of Casablanca), Ranger's VFs 9 and 41 orbited Cazes' airfield. The French threat had to be clear before American aircraft went into action. However, as the Wildcat pilots saw several aircraft on the roll, Lt Cmdr Tommy Booth, CO of VF-41, called, 'Batter up!' In response to the prearranged signal, Ranger radioed, 'Play ball!" The fight was on.

SBD Dauntless dive-bomber from Ranger flies anti-sub patrol during OPERATION TORCH.

Grumman TBF being maneuvered into position on Ranger prior to takeoff during OPERATION TORCH.

Although Cazes was a base for bombers and transports, there were several fighter squadrons on the field with Curtiss Hawk 75As and Dewoitine 520s. Most of the French aircraft sported one of the most colorful schemes ever applied to a large number of combat aircraft. There were variations, but the basic markings were bright yellow-and-red striped cowlings and tails. The eye-catching colors contrasted dramatically with the dun-colored American Wildcats and SBDs that now ranged over enemy airfields.

The dogfights over the Moroccan coast were fierce at any rate, and American Naval Aviators found themselves up against an experienced, wily foe. Many French pilots had seen combat against the Luftwaffe during the Battle of France some were even aces. Their American opponents, while some had a relatively high number of flight hours, were all untested in combat. To an extent, this difference in operational experience offset the disparity between the Wildcat and the elderly Hawk 75A, although less so the D520.

Two D250s surprised Lt(jg) Charles Shields of VF-41. However, the young pilot turned into the threat and dropped the lead French fighter. Hardly catching his breath, Shields spotted 3 more aircraft directly over the field. When he dove toward the trio, Shields found 2 Hawks pursuing a lone Wildcat, piloted by Lt Chuck August. The 2 Americans turned the tables on the Vichy pilots, shooting both Curtiss fighters down.

After strafing the airfield with the last of his ammunition, Shields was bounced by 4 more Hawks and had to abandon his aircraft. As he hung from his chute, he was surprised, then angry, to see the Hawks lining up on him. They intended to shoot him while he hung helplessly in midair.

Desperate, Shields shot it out with his 45 pistol as the Hawks buzzed him, occasionally firing at the lone American. Neither side scored and Shields descended to the ground and capture. He was not alone. Several other Navy Wildcat pilots spent a few days as prisoners of war.

VF-9 also saw action. Lt Cmdr Jack Raby led his squadron to Port Lyautey, where they shot down a twin-engine Potez 63 - one of the many light-bomber/observation twins that the French produced in the late 1930s.

VGFs 26 and 27 had been in the same area and encountered several French fighters and bombers, shooting down several. Unfortunately, VGF-27 Wildcats attacked a Royal Air Force Hudson from Gibraltar, which they had wrongly identified as a French aircraft. The Lockheed twin crashed, with only one survivor of the four-man crew.

Lt Cmdr Tom Blackburn of VGF-29 ditched his Wildcat after running out of gas trying to recover onboard USS Santee . It was an ignominious beginning to what would become an amazing combat career, albeit in the Pacific, with another type of fighter, the Vought F4U Corsair. Blackburn spent 60 hours in his life raft until a destroyer plucked him from the water. When he returned to his squadron, Blackburn, who had sent junior pilots ashore before ditching, learned that four of his squadron mates had crashed-landed and were captured.

As Lt Malcolm Wordell, XO of VF-41, strafed an airfield, anti-aircraft artillery hit his aircraft, wounding him. He crashed in a cow pasture and made his way to a 'neighborhood' wine shop. The shop owner and wife ministered to the wounded American, plying him with rum.

Local infantry troops soon arrived to collect their prisoner. The corporal demanded Wordell's pistol, which the lieutenant reluctantly handed him, after requesting a receipt.

It had been a rough initiation for the untried fighter squadrons. The Wildcats had lost 7 F4Fs to enemy action - fighters and flak - and 16 to operational causes.

With all the landing forces ashore, aerial action on 9 November centered around supporting the Allied troops and ending whatever French resistance remained. VF-9s Wildcats found 16 Hawks and shot down 5 of the Curtiss fighters for the loss of one Grumman aircraft, whose pilot was rescued. VF-9 also lost 3 more fighters in the course of the day during strafing missions to Port Lyautey.

By the time an armistice was reached with the French authorities on 11 November - an appropriate date since it was also the date that an armistice ending WWI went into effect 24 years earlier - American Wildcat pilots had claimed 22 French aircraft, for the loss of 5 F4Fs in aerial combat (the claim included one or two misidentified British aircraft, and the French actually admitted to losing 25 aircraft). Fourteen Wildcats had been lost to operational causes. In total, 23% of all F4Fs in the American carrier force had been lost, a significant attrition rate. Capt C. T. Durgin, Ranger's CO, visited Cazes on 12 November. After meeting with the pilots from his air wing who had been captured, he remarked on the stout defense by the French: 'If this battle had continued at the pace of the first day, I would have had to return to the US for replacements.'

On 10 November, Ranger's Dauntlesses made the final attack against the determined, but battered battleship Jean Bart , whose crew had returned one turret to operation. The SBDs scored two hits with 1000-pound bombs and the French ship was out of the war for good. Nine Dauntlesses had been lost during TORCH, most to operational causes.

Ranger plane handlers push an SBD Dauntless dive-bomber into takeoff position after it has just landed from a strike on French North Africa.

Ranger mechanics and ordnance-men check an SBD dive-bomber after a strike on French North Africa.

The Ranger's Air Group discontinued involvement in OPERATION TORCH on 12 November 1942 and returned to home base at Norfolk, Virginia. In January 1943, the Ranger made two more trips to ferry Army Air Force P40s to the African theater. Homeward bound on one of these three missions, Lt(jg) G. W. O'Mary crashed his TBF-1 on takeoff and went down with the plane. His two crew members were rescued For details on this accident, see The Day O Mary Died.

Luckily today you can just grab a ticket and fly a commercial plane to Casablanca. You can get deals on business class airfare online. You may even get a deal as cheap as a coach ticket.

Launching F4F Wildcats from the Ranger , 1943.
(Photo by Bill Wade, AG-4).

(1) Robert J Cressman. "A Very Valuable Ship: An Operational History of USS Ranger (CV-4)." Spring and Summer Issues of The Hook: Journal of Carrier Aviation .1993.

(2) John W. Lambert. Wildcats Over Casablanca . Updated from the 1943 version and released in 1992

(3) USS Ranger (CV-4) Newsletter, October, 1993.

Note: The 1993 Issue of The Hook magazine contains an article by Barrett Tillman on Dean S. "Diz" Laird, a fighter ace in VF-4. Diz relates his experiences on the Ranger , Bunker Hill, and Essex . He was one of the six AG-4 airmen to participate in the 50th anniversary celebration of OPERATION LEADER in Bod , Norway on October 4, 1993.

Air Group 4 - "Casablanca to Tokyo"
Copyright © 2021 by AirGroup4.Com
Site Design by Cloudcroft New Mexico Online


Friendly Fire

As the first planes landed, a column of armored vehicles on a nearby road caught sight of them. They opened fire, bombarding the soldiers as they emerged from their aircraft.

At that point, a formation of five planes approached the airfield. Onboard was Colonel Raff. Seeing his men under fire in the lake bed below, he quickly decided on another change of plan.

At Raff’s command, the five planes changed course. He and the paratroopers jumped, making a relatively safe daylight landing away from the fighting and the enemy. Raff gathered his forces, five planes worth of troops. They crept across the desert, sneaking up on the armored column.

They had a big surprise. As they approached the armored vehicles, they spotted the big white stars painted on their sides. They were American military. In the confusion of the landings, friendly forces had been fighting each other.

Fortunately, no harm had been done in the brief engagement. Raff gathered his men and prepared for the last part of the action.


Operation Torch: Why Did America Fight French Forces in 1942?

Instead of welcoming American troops with brass bands, Vichy France’s colonial forces fought back with everything they had.

Zde je to, co potřebujete vědět: Early in the North African campaign, American tankers battled the Vichy French.

Lucian Truscott needed a cigarette. The 47-year-old brigadier general was having the worst night of his life. Earlier that day, American troops under his command charged ashore on the Atlantic coast of French Morocco as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa. From the start, though, almost nothing went right.

“As far as I could see along the beach there was chaos,” Truscott recalled. “Landing craft were beaching in the pounding surf, broaching to the waves, and spilling men and equipment into the water. Men wandered about aimlessly, hopelessly lost, calling to each other and for their units, swearing at each other and at nothing.”

Alone in the darkness, General Truscott “sought the comfort of tobacco” and lit a smoke. He was heartened to see the pinpoint glow of other cigarettes appearing along the beach, although Truscott later remarked how surprised his troops would be to learn their commanding general was the first man to disobey his own blackout order.

The flicker of cigarettes at night was but one of many problems facing Truscott and the 9,100 soldiers he commanded. Put ashore by the U.S. Navy after dawn on Sunday, November 8, 1942, these assault troops had as their objective a military airport at Port Lyautey, French Morocco. Allied airmen needed this field, situated nine miles up the twisting Sebou River from the landing beaches on Morocco’s Atlantic coast, to cover the invasion. Truscott expected his men to seize it by noon on D-day.

Yet the Port Lyautey aerodrome would not fall to American troops for two days. A variety of factors contributed to this, most of which had to do with the near total inexperience of U.S. Army and Navy forces in the realities of amphibious combat. Landing barges came in late and far off course. Soldiers straggled during exhausting approach marches. Heavy surf and soft sand hampered beach operations, leaving the infantrymen ashore largely without tank, artillery, or medical support.

Worst was the French response to Truscott’s invasion. Instead of welcoming his men with brass bands, as one sergeant predicted, Vichy France’s colonial forces fought back with everything they had. French fighter planes attacked U.S. troops on the beachhead, while coast artillery guns dueled with American warships offshore. Allied soldiers could only watch helplessly as well-led French reinforcements rushed in from all directions.

Truscott was most concerned with his southern flank. There, U.S. infantry outposts had crumbled under an armored counterattack that threatened to annihilate the entire invasion force. Only the coming of night brought a halt to the enemy’s advance, which was sure to resume come morning.

Finishing his cigarette, Truscott considered what to do next. Then from out of the gloom came a man whom Truscott had been seeking all day. Lt. Col. Harry H. Semmes, one of the few combat-tested Americans ashore, dismounted from his M5 Stuart light tank and reported for duty. Truscott’s orders were simple: assemble your men, get into position by dawn, and stop the French counterattack.

Semmes saluted and set off on his mission. Only then did the World War I tank veteran ask himself how he was going to defeat 1,000 infantrymen and dozens of armored fighting vehicles with the seven M5s that had managed to land that night. Of this Semmes was sure—the approaching dawn would bring with it a momentous tank battle, one he would fight outnumbered against soldiers once regarded among America’s closest allies.

The struggle for Port Lyautey was part of a peculiar conflict fought between colonial French troops and Anglo-American forces from November 8-11, 1942. Allied planners labeled this campaign Operation Torch, while the

French called it la guerre des trois jours—the three-day war. Whatever its name, this massive expedition was easily the most ambitious, complicated endeavor of its kind yet attempted during World War II.

Torch originated in the strong desire of British Prime Minister Winston Churchill and U.S. President Franklin Roosevelt to “open a second front” against the Axis powers. Reacting to pressure from the Soviet Union, then reeling from Nazi Germany’s seemingly unstoppable onslaught, Churchill and Roosevelt vowed to begin offensive operations against Hitler’s legions before the end of 1942. By doing so, they hoped to draw German troops away from the Eastern Front while demonstrating to Soviet Russia the Western Allies’ commitment to victory—a sentiment viewed with great suspicion by Soviet Premier Josef Stalin, whose Red Army had thus far done most of the war’s fighting and dying.

Although top political leaders were in agreement on the need for a second front, military officers within the British and American high commands clashed bitterly with one another over this campaign’s strategic scope and objectives. British planners envisioned an amphibious assault on North Africa to serve as a stepping-stone for follow-on invasions in southern Europe while simultaneously gaining control of the Mediterranean Sea. Their American counterparts were anxious to retake France and lobbied strenuously for a bold cross-Channel invasion, possibly as early as 1943.

President Roosevelt, mindful of his promise to Stalin, twice directed his Joint Chiefs of Staff to cooperate with British officers as they planned an Anglo-American invasion to occur somewhere in North Africa or the Middle East during 1942. Thus, rather reluctantly, the U.S. military began preparing for what would become Operation Torch.

Torch’s final plan called for simultaneous attacks on French Morocco and Algeria in northwestern Africa. Key objectives were the Algerian ports of Oran and Algiers on the Mediterranean Sea, as well as Casablanca along Morocco’s Atlantic coastline. Once established on land, Allied forces would head for Tunisia, 500 miles to the east, where they were to eventually link up with General Bernard Law Montgomery’s Eighth Army, then advancing through Libya.

A worldwide shipping shortage troubled Allied officers, as did the U-boat threat. The region’s geography also presented operational challenges. Any convoy passing the Straits of Gibraltar bound for landing beaches in Algeria would be threatened by Axis-leaning Spain. Worse, Nazi Germany might use an Allied offensive as a pretext to occupy the Spanish mainland or its colony in Spanish Morocco, closing the Straits and marooning Allied forces in their Mediterranean lodgments.

But the chief cause of Allied anxiety was France. With 109,000 servicemen in North Africa, bolstered by tanks, aircraft, and a modern surface fleet, the Vichy, or collaborationist, French military could greatly disrupt any Anglo-American landing attempt if it chose to fight. The Allies, then, had to prepare themselves for this contingency while holding out hope that these colonial forces would not resist an invasion.

Following France’s surrender in June 1940, Axis officials installed a puppet government located in the small resort town of Vichy. With World War I hero Field Marshal Henri Petain as its president, the Vichy regime ostensibly administered France’s overseas possessions as well as an unoccupied region on the French mainland known as the Free Zone. While tightly controlled by the Nazi regime, Vichy France was permitted the means to defend its African colonies against foreign invasion. Whether this meant invasion from Germany or the Allies, no one was yet sure.

Allied commanders especially feared well-armed and belligerent French naval forces based at the crucial port cities of Casablanca and Oran. Vichy warships there could decimate a landing attempt even while docked, so direct assaults against those harbors were ruled out. Instead, invading armies would have to land some distance away and maneuver cross-country to converge on their objectives.

For example, Maj. Gen. George S. Patton Jr.’s Western Task Force needed to storm three widely separated beaches in order to surround Casablanca. Safi, 140 miles south of the city, possessed a harbor suitable for unloading medium tanks directly off their transport ships. Fédala, 12 miles north of Casablanca, was Patton’s main effort. His assault columns would then march on Casablanca and, with luck, seize its docks before French reinforcements could arrive. Seventy miles north of Fédala stood the all-weather runway at Port Lyautey, desperately needed by Allied air commanders to cover the invasion force. Patton knew all three operations had to succeed the eyes of the world were upon him.

To take Safi Patton entrusted the 2nd Armored Division, an outfit he had recently commanded. Elements of the well-trained 3rd Infantry Division, fighting under Patton’s personal supervision, got Fédala. A reinforced regimental combat team (RCT) from the 9th Infantry Division, designated Sub-Task Force Goalpost, was identified for the Port Lyautey landings.

Goalpost required a general officer to command the 9,079 combat and service support personnel assigned to it. Accordingly, Truscott reported to Patton’s headquarters for this position in September 1942. A gravel-voiced Texan, Truscott’s last posting was as U.S. liaison to the British Combined Staff. He had witnessed the raid on Dieppe that August and also headed up a team that drafted the initial concept for Torch. Truscott, a career cavalryman, appeared perfectly suited to lead the Port Lyautey invasion.

Most of the soldiers earmarked for Sub-Task Force Goalpost were stationed at Fort Bragg, North Carolina. Truscott traveled there at the end of September to meet Colonel Frederick J. de Rohan of the 60th RCT, whose riflemen would form Goalpost’s backbone. Also present was Lt. Col. Harry Semmes, commanding the 1st Battalion, 66th Armored Regiment. Semmes had served with Patton’s tank corps during World War I, and when he learned no officer over the age of 50 would be allowed to deploy for Torch, went directly to his old boss pleading to be taken along.


Operation Torch: Nov. 8, 1942

“We were ordered to proceed to Liverpool and get on a ship and go wherever it took us.” Harry Marlow, then a private in the Army Air Corps, remembers to this day the hasty departure of the 49 th Fighter Squadron from Atcham Field in 1942. Harry’s unit was among the many American and British troops who left England on a November day to a destination unknown to them. Only when they entered the Strait of Gibraltar, remarks Harry, did the men realize they must be headed for the coast of North Africa. Even then they did not know where they would land or what to expect.

Private Harry A. Marlow of Bell, California, at Hamilton Field. (Photo from Harry Marlow).

The 49 th Fighter Squadron activated in Hamilton Field, California, was part of the Army Air Corps 14 th Fighter Group. Harry Marlow was among the men of the 49th who arrived in England on August 18, 1942, to train with their new Lockheed P-38 Lightnings, a swift lightweight twin-engine fighter. Like most of the other Americans at Atcham, this was Harry’s first time in a foreign country. A history enthusiast, he took every opportunity to explore and photograph the area around Shrewsbury, especially the ruins at Viroconium, the fourth largest city in Roman Britain.

The Lockheed P-38 Lightning, signature plane of the 49th Fighter Squadron. (Aviation History Online photo)

Unable to fly because of his eyesight, Harry had an aptitude for work with codes and ciphers and underwent intensive training in Ipswich. Since all military communications were always sent in code, never in text, he was constantly busy encoding or decoding incoming and outgoing messages. He also mapped the positions of aerial barrage balloons, huge balloons anchored to metal cables, which protected the area from German planes but at the same time constituted a hazard for the American pilots training at Atcham.

An American favorite at Atcham–the Cadbury cocoa truck. (Photo from Harry Marlow)

In November, 1942, American and British commanders put into motion their plan for landing troops in Morocco and Algeria, then under the control of the Vichy French government. In spite of efforts to assess and mobilize the sympathies of the French in the area, the response of the French forces to an Allied invasion of North Africa was uncertain. Allied ships were deployed to Casablanca, Oran, and Algiers in a series of landings known as Operation Torch. The goal was to open a second front in Europe, drive the Axis out of the area, and provide a base for an invasion of southern Europe.

Operation Torch included landings at Casablanca, Oran, and Algiers. (WWII weapons website)

As a part of this strategy, the men of the 49 th Fighter Squadron landed in Oran on November 8, 1942, marched to the nearest airfield, and were taken to the Maison Blanche (now Houari Boumediene) Airport in Algiers by train.

Algeria, 1942: “First bath day after landing,” (Photo from Harry Marlow)

They were housed in a compound belonging to the French governor-general. On December 15, 1942, Harry and most of his squadron left the mess hall after dinner, seconds before it was shattered by bombs. They turned back to help their injured comrades and carry them to the medical station, where someone noticed that Harry too was bleeding from a shrapnel wound. After that, he says, bombing raids were constant and unpredictable.

Harry (middle) receives the Purple Heart in Algeria, 1942. (Photo from Harry Marlow).

The men of the 49 th continued to see action as they moved to Tebessa near the Tunesian border, joining the forward echelon of the advance to Tunis, the last base of the Axis powers in North Africa. Fascinated by the rich history of this region, Harry saw as much as he could of the Roman and early Christian sites around Tebessa, even as Rommel’s tanks headed for the Kasserine Pass.

Tebessa: 4th century basilica of St. Crispinus (photo from Harry Marlow)

In October, 2001, Harry and I walked around Atcham Field, accompanied by Toby Neal, a reporter from the Shropshire Star. The wartime buildings of Atcham were being torn down that very month. Toby published an article about the 83-year-old American who had returned to see the airfield he remembered so well. One of Harry’s regrets was that the departure for Liverpool in 1942 was so precipitate that he was unable to pick up the last few rolls of film he had left at the developer’s in Atcham. Better than pictures, though, are Harry’s vivid memories, still sharp at the age of 97.

Atcham Aitfield buildings, 1942. (from Toby Neal)

Harry, 83, surveys the rubble of the Atcham Airfield buildings in 2001.

http://www.aviation-history.com/lockheed/p38.html The Aviation History Online Museum, Lockheed P-38 Lightning

http://www.nationalww2museum.org/see-hear/collections/focus-on/kasserine-pass.html?referrer=https://www.google.com/ The National WWII History Museum, New Orleans. Includes a first-hand oral history of the battle at Kasserine Pass by Dominic Martello.

Special thanks to the Oral History: Veteran’s Project of the Library of Congress of the United States in partnership with the Historical Society of Leisure World, Laguna Woods, California, for recording my father’s memories back in 2003 and for giving me a copy of that interview.


Consequences of Operation Torch

Operation Torch has a mixed political legacy. In return for his cooperation, Darlan temporarily remained head of the French administration as the French forces in North Africa joined the Allies, deeply offending Charles de Gaulle and other members of Free France.

The operation also led to various unforeseen military consequences. Upon learning of Darlan’s deal with the Allies, Adolf Hitler ordered the occupation of Vichy France and started building up Axis forces in Tunisia, where they would later clash with British troops. Tunis did not fall quickly to British and American forces. Conversely, the invasion also failed to draw away large numbers of Germans from the Eastern Front, a key strategic rationale given for the operation.

But there were notable successes as well. Operation Torch marked the largest American campaign to date in the Atlantic theater, and the first major operation carried out jointly and combined by the United States and the United Kingdom during World War II. American and British forces had finally seized the offensive after three years of German and Italian forces dictating the tempo of events.

Lessons learned in North Africa would shape Anglo-American decision making and facilitate successful invasions in the European theater throughout the rest of the war.


Podívejte se na video: Breakthrough: Operace Torch